Vida y Muerte de Sócrates + Aportes a la Filosofía

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Ensayos

El más interesante e influyente pensador del quinto siglo a.C. fue Sócrates, cuya dedicación al razonamiento cuidadosa transformó la filosofía completa. Este procuró conocimiento genuino en vez de mera victoria sobre un oponente, Sócrates implementó los mismos trucos lógicos desarrollados por los Sofistas para un nuevo propósito, perseguir la verdad. Por ello, su voluntad a cuestionar todo y su determinación a aceptar nada menos que un registro adecuado de la naturaleza de las cosas lo convirtió en el primer exponente claro de la filosofía crítica.

Aunque él fue muy conocido durante su tiempo por sus habilidades conversacionales y su enseñanza pública, Sócrates no escribió nada, así que dependemos de sus estudiantes (especialmente Platón y Jenofonte) para cualquier conocimiento detallado de sus métodos y resultados. El problema es que Platón era también un filósofo que a menudo objetaba sus propias teorías en diálogos que él presentó al mundo como discusiones entre Sócrates y otras figuras famosas de aquellos días. No obstante, es asumido usualmente que los primeros diálogos de Platón proporcionaron (justamente) una representación bastante acertada de Sócrates.

Informacion sobre Socrates
Información sobre Sócrates

Biografía de Sócrates

Primeros Años

Nacido alrededor de 470 a.C. en Atenas, Grecia, la vida de Sócrates es estudiada a través de solo unas pocas fuentes— los diálogos de Platón y Jenofonte y las obras de Aristófanes. Ya que estos escritos tuvieron otro propósito que reportar su vida, es posible que ningún presente una imagen totalmente certera. Sin embargo, colectivamente, proveen un retrato vívido y único de la filosofía de Sócrates y su personalidad.

Sócrates fue el hijo de Sofronisco, un albañil y escultor de piedra Ateniense, y Fenáreta, una comadrona. Porque no era de una familia noble, probablemente recibió una educación griega básica y aprendió el oficio de su padre a una temprana edad. Se cree que Sócrates trabajó como albañil por muchos años antes de dedicar su vida a la filosofía. Contemporáneos difieren en su recuento de como Sócrates se apoyó a sí mismo como filósofo. Ambos Jenofonte y Aristófanes afirman que Sócrates recibió pagos por enseñar, mientras que Platón escribe que Sócrates explícitamente se negaba a aceptar pagos, citando su pobreza como prueba.

Sócrates se casó con Jantipa, una mujer joven, que le dio tres hijos—Lamprocles, Menexenus y Sophorniscus. Poco se sabe sobre ella excepto por la caracterización que le da Jenofonte a Jantipa como “indeseable”. Él escribe que ella no era feliz con la segunda profesión de Sócrates y se quejaba de que él no apoyaba a su familia como filósofo. En sus propias palabras, Sócrates tenía poco que ver con la crianza de sus hijos y expresaba mucho más interés en el desarrollo intelectual de los jóvenes de Atenas.

Cómo era Sócrates

El simposio de Platón provee los mejores detalles sobre la apariencia física de Sócrates. Él no era el ideal de la masculinidad Ateniense. Corto y fornido, con nariz chata y ojos saltones, Sócrates siempre parecía curioso. Sin embargo, Platón señaló que a los ojos de sus estudiantes, Sócrates poseía un atractivo diferente, que no se basaba en un ideal físico pero en sus brillantes debates y penetrantes pensamientos. Sócrates siempre enfatizaba la importancia de la mente sobre la relativa falta de importancia del cuerpo humano. Este credo inspiró la filosofía de Platón de dividir la realidad entre dos reinos separados, el mundo de los sentidos y el mundo de las ideas, declarando que este último era el único importante.

Servicios Militares

La ley ateniense que todos los cuerpos masculinos disponibles sirvieran como ciudadano-soldado, en llamado al deber desde las edades 18 a 60. De acuerdo con Platón, Sócrates sirvió en la infantería armada—conocida como El Hoplita— con escudo, lanza larga y máscara. Participó en tres campañas militares durante la Guerra del Peloponeso, en Delio, Anfípolis y Potidea, donde salvó la vida de Alcibíades un popular general ateniense. Sócrates fue conocido por su coraje en batalla y su intrepidez, característica que permaneció con él durante toda su vida. Después de esta prueba, él comparó su negativa a retirarse de sus problemas legales con la negativa de un soldado a retirarse de la batalla cuando es amenazado de muerte.

Sócrates Biografia resumida
Sócrates Biografia resumida

Cargos contra Sócrates

El primer “cargo” contra Sócrates surgió de acusaciones generales dirigidas a él a través de los años. Estas acusaciones fueron que Sócrates fue: (1) un fisicalista y (2) un Sofista. El cargo de “investigar cosas bajo la tierra y en los cielos” también fue adjudicado a fisicalistas como Tales y Anaxágoras. El cargo de “hacer que el argumento del débil parezca fuerte” fue dirigido a Sofistas como Gorgias, Hipias y Evano. Pero Sócrates no es fisicalista ni Sofista. No es fisicalista pues cree en un alma no física, y no es un Sofista porque, entre otras razones, no cobra por sus enseñanzas y está interesado en la verdad y no la influencia.

Respecto al Cargo de Corrupción de la Juventud Sócrates responde:

Meleto dice que Sócrates es la persona en Atenas responsable por corromper a la juventud. Pero es absurdo decir que solo Sócrates corrompe a los jóvenes. Esto implica que todos los demás ayudan a la juventud. Pero así como hay pocos que entrenan caballos, hay pocos que realmente “entrenan” a la juventud. Sócrates es uno de estos “entrenadores.”

¿Quién corrompería de manera voluntaria a la juventud? (25c-26ª) Si Sócrates de manera voluntaria lastimó a los jóvenes, entonces (ya que el mal produce mal) ellos lo lastimarían a él. Y ninguna persona racional se lastimaría a sí mismo voluntariamente. Pero si lastimó a la juventud involuntariamente, entonces él debería ser educado no castigado. Entonces él está intencionalmente lastimando a los jóvenes que es autodestructivo, o lo está haciendo sin intención en cuyo caso debería ser educado en cómo no hacerlo, no castigado.

Respecto al Cargo de Impiedad

¿Puede una persona creer en cosas como ropas y no en los humanos que las usan? Así ocurre también con las cosas divinas: Ya que Sócrates cree en un Daimon (algo divino), se puede decir que cree en las divinidades. También dice creer en las actividades espirituales así que obviamente cree en los espíritus.

Sócrates Responde a Los Cargos

Finalmente él pregunta si alguno de los presentes en la corte sintió que él lo ha corrompido. Platón y otros indican que, al contrario, han sido ayudados por Sócrates no corrompidos por él.

La Convicción y Castigos Adicionales

El castigo propuesto es muerte por cicuta. En este punto, Sócrates tiene la oportunidad de proponer un castigo alterno. Sócrates argumenta que ya que el castigo debería ser algo que él mereciese, y ya que ha pasado toda su vida al servicio de la ciudad sin pago alguno, él merece comidas gratis por el resto de su vida. (No parece ofrecer que sus amigos paguen una pequeña fianza por él.)

Muerte de Sócrates
Muerte de Sócrates

Discursos Finales de Sócrates

Hay dos discursos finales. El primero es a aquellos que votaron por su muerte; el segundo para aquellos que votaron por su absolución.

A aquellos que votaron por su muerte.

Sócrates denota que su Daimon nunca intentó disuadirlo de nada de lo que dijo. Así que este resultado debe ser para bien. Después de todo, la muerte es una de dos cosas: un sueño profundo o un cambio de lugar. Un sueño profundo es más pacífico que la mayoría de nuestros tiempos despiertos. Si él debía entrar al Hades—si la muerte era un cambio de lugar—tendría la oportunidad de conocer a todos los grandes pensadores y héroes griegos. Así que no estaba siendo lastimado de ninguna manera, ya que el dormiría tranquilo o seguiría hablando. [Él omite las ideas de algún castigo eterno. Obviamente, tal resultado era impensable.]

Sócrates ha sido encontrado culpable y cree que él debería acatarse a las leyes del estado que lo han nutrido y educado. Finalmente el diálogo El Fedón describirá la escena de la muerte de Sócrates. Después de su fallecimiento Platón escribe conmovedoramente:

“Tal fue el final de nuestro camarada… un hombre que, diríamos nosotros, fue de esos que mejor hemos conocido, y también el más sabio y justo.”

La Filosofía de Sócrates

Método Socrático: ¿Cómo hacia filosofía Sócrates?

Tan famosos como son los temas Socráticos, el método Socrático es igualmente famoso. Sócrates dirigió su actividad filosófica por métodos de preguntas y respuestas, y típicamente asociamos con él un método llamado el elenchus. A su vez, el Sócrates de Platón se llama a sí mismo una comadrona—que no tienes ideas propias sino que ayuda a que nazcan la ideas de otros—y procede dialécticamente—definido tanto como hacer preguntas, apegándose a la práctica de colección y división, o proceder desde hipótesis a primeros principios.

Creencias filosóficas

Las creencias de Sócrates, como diferentes a las de Platón, son difíciles de discernir. Poca evidencia concreta exista para delimitar ambas. La larga presentación de ideas dada en la mayoría de los diálogos podrían ser las ideas del mismo Sócrates, pero que han sido subsecuentemente cambiadas o deformadas por Platón, y algunos estudiosos piensan que Platón si adaptó el estilo Socrático para hacer que su personaje literario y al filósofo de sí mismo imposibles de distinguir. Otros argumentan que él tenía sus propias teorías y creencias. Hay un grado de controversia inherente a la identificación de cuales pudieron ser, propio de la dificultad de separar a Sócrates de Platón y la dificultad de interpretar los escritos dramáticos que hablan de Sócrates. Consecuentemente, distinguir las creencias filosóficas de Sócrates de aquellos de Platón y Jenofonte ha probado no ser una tarea fácil, así que debe recordarse que lo que se atribuye a Sócrates podrían de hecho ser preocupaciones específicas de estos dos pensadores.

Ideas de Sócrates
Ideas de Sócrates

Dramaturgo Satírico

Él fue parodiado prominentemente en la comedia de Aristófanes Las Nubes, producida cuando Sócrates estaba a mitad de los cuarenta; él dijo en su prueba (según Platón) que la risa del teatro fue una tarea más difícil de responder que los argumentos de sus acusadores. Søren Kierkegaard creía que esta obra fue una representación más exacta de Sócrates que aquella de sus estudiantes. En la obra, Sócrates es ridiculizado por su suciedad, que es asociada con la laconofilia; también en obras de Calias, Eupolis y Teléclides. Otros poetas cómicos que parodiaron a Sócrates incluyen Mnesímaco y Amipsias. En todas estas, Sócrates y los Sofistas son criticados por “los daños morales inherentes en la literatura y pensamiento moderno.”

El Problema Socrático: El Sócrates Filosófico

El problema socrático es el problema que enfrentaron los historiados de la filosofía cuando intentaron reconstruir las ideas del Sócrates original como una distinción de sus representaciones literarias. Aunque conocemos muchos de los detalles históricos de la vida de Sócrates y las circunstancias que rodearon su prueba, la identidad de Sócrates como filósofo es mucho más difícil de establecer. Ya que no escribió nada, lo que conocemos de sus ideas y métodos viene principalmente de sus contemporáneos y discípulos.

Hubo un número de seguidores de Sócrates que escribieron conversaciones en las que él aparece. Estos trabajos son los que conocemos como el logoi sokratikoi, cuentas socráticas o diálogos socráticos. A parte de Platón y Jenofonte, la mayoría de estos diálogos no sobrevivieron. Lo que conocemos de ellos viene de otras fuentes. Por ejemplo, muy poco sobrevivió de los diálogos con Antístenes, que Jenofonte reporta como uno de los discípulos más destacados de Sócrates. Así es, de polémicas escritos por el Rétor Isócrates, algunos estudiosos han concluido que él fue el más prominente Socrático en Atenas por la primera década luego de la muerte de Sócrates. Diógenes Laercio atribuye a Antístenes un número de puntos que reconocemos como Socráticos, incluyendo que la virtud es suficiente para la felicidad, el hombre sabio es auto-suficiente, solo los virtuosos son nobles, los virtuosos son amigos y las cosas buenas son moralmente buenas y las cosas malas son básicas.

Esquines de Esfeto escribió siete diálogos, los cuales todos están perdidos. Es posible para nosotros reconstruir la trama de dos de ellos: el Alcibíades—en el que Sócrates avergüenza a Alcibíades hasta que admite que lo necesita para ser virtuoso—y la Aspasia— donde Sócrates recomienda a la famosa esposa de Pericles como profesora para el hijo de Calias. Los diálogos de Esquines se centran en la habilidad de Sócrates para ayudar a su interlocutor a adquirir autoconocimiento y mejorarse.

Fedón de Elis escribió dos diálogos. Su uso central de Sócrates era mostrar que la filosofía puede mejorar a cualquiera sin importar su clase social o talentos naturales. Euclides de Mégara escribió seis diálogos, sobre los cuales solo conocemos sus títulos. Diógenes Laercio reporta que él sostuvo que el bien es uno, que visión y prudencia son nombre diferentes para el bien, y lo que se opone al bien no existe. Los tres son temas socráticos. Finalmente, Arístipo de Cirene no escribió diálogos Socráticos pero se le alega haber escrito un trabajo titulado A Sócrates.

Los dos socráticos de los cuales depende la mayor parte de nuestro entendimiento filosófico de Sócrates son Platón y Jenofonte. Estudiosos también dependen de los trabajos del dramaturgo cómico Aristófanes y el estudiante más famoso de Platón, Aristóteles.

Video: Sócrates, Biografía y Filosofía

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