Pueblos Prehispánicos de América: Características y Resumen

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Ensayos
Pueblo inca

El término prehispánico se usa para referirse a las culturas de las Américas en el tiempo anterior a la significativa influencia española. Aunque técnicamente se refiere a la época anterior a la llegada de los españoles, en la práctica el término generalmente incluye culturas indígenas que continuaron desarrollándose hasta que fueron conquistadas o influenciadas significativamente por los europeos, incluso si esto sucedió décadas o incluso siglos después del primer desembarco de Colón, en 1492.

Pueblos Prehispánicos de América

Pueblos prehispanicos
Pueblos prehispánicos

El término “prehispánico” se utiliza especialmente en las discusiones sobre las grandes civilizaciones indígenas de las Américas, como las de Mesoamérica (los aztecas y los mayas) y los Andes (Inca, Moche, Chibcha). Las civilizaciones prehispánicas establecieron independientemente, durante esta larga era, características y marcas que incluían asentamientos permanentes o urbanos, agricultura, arquitectura cívica y monumental, y jerarquías sociales complejas. Muchas de estas civilizaciones dejaron de funcionar por mucho tiempo en el momento de las primeras llegadas permanentes europeas (hacia fines del siglo XV y principios del XVI) y se conocen solo a través de evidencia arqueológica. Otros fueron contemporáneos con este período, y también se conocen a partir de relatos históricos de la época. Algunos (como los mayas) tenían sus propios registros escritos. Sin embargo, la mayoría de los europeos de la época consideraban en gran parte que estos textos eran heréticos y pocos sobrevivieron las piras cristianas. Sólo quedan unos pocos documentos ocultos hoy, lo que deja a los historiadores modernos con sólo un atisbo de la cultura y el conocimiento antiguos.

Tanto de los escritos indígenas americanos como europeos, las civilizaciones americanas en el momento del encuentro europeo poseían muchas proezas impresionantes, como la ciudad más poblada del mundo, así como las teorías modernas de astronomía y matemáticas.

Donde persisten, las sociedades y culturas que descienden de estas civilizaciones ahora pueden ser sustantivamente diferentes de las originales. Sin embargo, muchos de estos pueblos y sus descendientes todavía mantienen diversas tradiciones y prácticas que se relacionan con estos tiempos anteriores, incluso combinados con los adoptados más recientemente.

Orígen de los Pueblos Prehispánicos

Migración asiática

Se cree que las Américas fueron habitadas por nómadas asiáticos que cruzaron el puente de Bering Land, ahora el estrecho de Bering. En el transcurso de milenios, la gente se extendió a todas partes del continente. Exactamente cuándo el primer grupo de personas migraron a las Américas está sujeto a debate. Una opinión es que las primeras personas pertenecían a la cultura Clovis, con sitios que datan de hace unos 13.500 años. Sin embargo, se han descubierto sitios más antiguos que datan de hace 20.000 años, y los estudios genéticos estiman que la colonización de las Américas data de entre 40.000 y 13.000 años atrás. Además, no solo se han sugerido una, sino múltiples oleadas de inmigración.

Culturas prehispanicas prehistoria
Culturas prehispanicas. Migración

En cualquier caso, se han encontrado artefactos tanto en América del Norte como en América del Sur que datan de alrededor de 10 000 AC, y se cree que los humanos llegaron a Cabo de Hornos en el extremo sur de Sudamérica en ese momento. Todas las teorías coinciden en que los inuit y los pueblos relacionados llegaron por separado y en una fecha muy posterior, probablemente alrededor del siglo VI, moviéndose a través del hielo desde Siberia a Alaska.

Prehistoria

Después de la migración, o migraciones, pasaron varios miles de años antes de que surgieran las primeras civilizaciones complejas, como muy pronto surgieron alrededor de 5000 AC. Los habitantes de las Américas eran cazadores-recolectores, e incluso después del surgimiento de civilizaciones avanzadas, tales sociedades habitaban la mayor parte del área de los continentes hasta el siglo dieciocho. Numerosas culturas arqueológicas se pueden identificar con algunas de las clasificaciones que incluyen el Período Paleo Indio Temprano, el Período Paleo Indio Superior, el Período Arcaico, el Período Temprano del Bosque, el Período Medio del Bosque y el Período Final del Bosque.

Desarrollo agrícola

Los primeros habitantes de las Américas desarrollaron la agricultura, criando maíz de mazorcas de 2-5 cm de largo hasta quizás 10-15 cm de largo. Patatas, tomates, calabazas y aguacates se encontraban entre otras plantas cultivadas por nativos. No desarrollaron ganado extensivo porque había pocas especies adecuadas; sin embargo, el conejillo de indias se crió para obtener carne en los Andes. En el siglo XV, el maíz se había transmitido desde México y se cultivaba en el embalse de Mississippi, pero los avances posteriores se vieron truncados por la llegada de los europeos. Las patatas fueron utilizadas por el Inca, y el chocolate fue utilizado por los aztecas.

 

Pueblos Prehispánicos de Mesoamérica

Mesoamérica es la región que se extiende desde el centro de México al sur hasta la frontera noroeste de Costa Rica, lo que dio origen a un grupo de civilizaciones agrarias estratificadas y culturalmente relacionadas que abarcan aproximadamente un período de 3.000 años antes del descubrimiento europeo del Nuevo Mundo. Mesoamericano es el adjetivo generalmente usado para referirse a ese grupo de culturas y pueblos prehispánicos. Esto se refiere a un área ambiental ocupada por una variedad de culturas antiguas que compartieron creencias religiosas, arte, arquitectura y tecnología en las Américas por más de tres mil años.

Entre 1800 y 300 AC, las culturas complejas comenzaron a formarse en Mesoamérica. Algunas maduraron en civilizaciones mesoamericanas prehispánicas avanzadas como los olmecas, teotihuacanos, mayas, zapotecas, mixtecas, huastecas, purépechas, toltecas y mexicas (aztecas), que florecieron durante casi 4.000 años antes del primer contacto con los europeos.

Pueblos prehispanicos Mesoamerica
Pueblos prehispanicos de Mesoamerica

A estas civilizaciones indígenas se les atribuyen muchos inventos: construir pirámides-templos, matemáticas, astronomía, medicina, escritura, calendarios altamente precisos, bellas artes, agricultura intensiva, ingeniería, cálculo de ábacos, una teología compleja y la rueda. Sin ningún animal de arrastre, la rueda se usó solo como un juguete. Usaron cobre y oro nativo para trabajos con metales.

Las inscripciones arcaicas en rocas y paredes rocosas en todo el norte de México (especialmente en el estado de Nuevo León) demuestran una pronta propensión a contar en México. El sistema de conteo fue uno de los más complejos del mundo, con un sistema numérico de base 20. Estas primeras y antiguas marcas de conteo se asociaron con eventos astronómicos y subrayan la influencia que las actividades astronómicas tuvieron sobre los nativos mexicanos antes de la llegada de los europeos. De hecho, muchas de las civilizaciones posteriores basadas en México construyeron cuidadosamente sus ciudades y centros ceremoniales de acuerdo con eventos astronómicos específicos.

Las ciudades más grandes de Mesoamérica, como Teotihuacan, Tenochtitlan y Cholula, se encontraban entre las más grandes del mundo. Estas ciudades crecieron como centros de comercio, ideas, ceremonias y teología, e irradiaron influencia hacia las culturas vecinas en el centro de México.

Mientras que muchas ciudades-estados, reinos e imperios compitieron entre sí por el poder y el prestigio, se puede decir que Mesoamérica tuvo cinco civilizaciones principales: los olmecas, los teotihuacanos, los toltecas, los mexicas y los mayas. Estas civilizaciones (con la excepción de los mayas políticamente fragmentados) extendieron su alcance a través de México -y más allá- como ningún otro. Ellos consolidaron el poder y la influencia distribuida en asuntos de comercio, arte, política, tecnología y teología. Otros actores del poder regional hicieron alianzas económicas y políticas con estas cuatro civilizaciones en el transcurso de 4.000 años. Muchos hicieron la guerra contra ellos, pero casi todos los pueblos se encontraron dentro de estas cinco esferas de influencia.

Civilización Olmeca

La civilización más antigua conocida es la olmeca. Esta civilización estableció el modelo cultural por el cual seguirían todas las civilizaciones indígenas sucesivas en México. La civilización olmeca comenzó con la producción de cerámica en abundancia, alrededor de 2300 AC. Entre 1800 y 1500 AC, los olmecas consolidaron el poder en los cacicazgos que establecieron su capital en un sitio hoy conocido como San Lorenzo Tenochtitlán, cerca de la costa en el sureste de Veracruz. La influencia olmeca se extendió por todo México, América Central y el Golfo de México. Transformaron el pensamiento de muchas personas hacia una nueva forma de gobierno, pirámides-templos, escritura, astronomía, arte, matemáticas, economía y religión. Sus logros allanaron el camino para la posterior grandeza de la civilización maya en el este y las civilizaciones del oeste en el centro de México.

La civilización de Teotihuacan

Pueblos prehispanicos Teotihuacan
Pueblos prehispanicos Teotihuacan

El declive de los olmecas dio como resultado un vacío de poder en México. Emergiendo de ese vacío fue Teotihuacan, primero se instaló en 300 AC. Teotihuacan, se había elevado para convertirse en la primera metrópoli verdadera de lo que ahora se llama América del Norte. Teotihuacan estableció un nuevo orden económico y político nunca antes visto en México. Su influencia se extendió a través de México hacia América Central, fundando nuevas dinastías en las ciudades mayas de Tikal, Copán y Kaminaljuyú. La influencia de Teotihuacan sobre la civilización maya no puede ser subestimada: transformó el poder político, las representaciones artísticas y la naturaleza de la economía. Dentro de la ciudad de Teotihuacan había una población diversa y cosmopolita. La mayoría de las etnias regionales de México estaban representadas en la ciudad, como los zapotecos de la región de Oaxaca. Vivían en comunidades de apartamentos donde trabajaban sus oficios y contribuían a la destreza económica y cultural de la ciudad. Para el año 500, Teotihuacan se había convertido en la ciudad más grande del mundo. La atracción económica de Teotihuacán también afectó áreas en el norte de México. Era una ciudad cuya arquitectura monumental reflejaba una nueva era monumental en la civilización mexicana, declinando en poder político alrededor de 650 AC pero durando en influencia cultural durante la mayor parte de un milenio, alrededor de 950.

Civilización Maya

Contemporáneo con la grandeza de Teotihuacan era la grandeza de la civilización maya. El período comprendido entre 250 y 650 fue un tiempo de intenso florecimiento de los logros civilizados de los mayas. Mientras que las muchas ciudades-estado mayas nunca lograron la unidad política en el orden de las civilizaciones centrales mexicanas, ejercieron una tremenda influencia intelectual sobre México y América Central. Los mayas construyeron algunas de las ciudades más elaboradas del continente e hicieron innovaciones en matemáticas, astronomía y calendarios. Los mayas también desarrollaron el único sistema verdadero escrito nativo de las Américas, utilizando pictografías y elementos silábicos en forma de textos y códices sin guiones en piedra, cerámica, madera o libros altamente perecederos hechos de papel de corteza.

Civilización Azteca / Mexica

Con el declive de la civilización tolteca vino la fragmentación política en el Valle de México. En este nuevo juego político de contendientes por el trono tolteca salieron los forasteros: los mexicas. También eran un orgulloso pueblo del desierto, uno de los siete grupos que anteriormente se llamaban a sí mismos “Azteca”, en memoria de Aztlán, pero cambiaron su nombre después de años de emigrar. Como no eran del Valle de México, inicialmente fueron vistos como crudos y sin refinar en las formas de la civilización Nahua. Mediante astutas maniobras políticas y feroces habilidades de lucha, lograron convertirse en los gobernantes de México como el jefe de la “Triple Alianza” (que incluía otras dos ciudades “aztecas”, Texcoco y Tlacopan).

Llegados tarde a la meseta central de México, los mexicas se consideraban herederos de las civilizaciones que los habían precedido. Para ellos, las artes altamente civilizadas, la escultura, la arquitectura, el grabado, el trabajo de plumas y la invención del calendario surgieron a causa de los antiguos habitantes de Tula, los toltecas, y dieron lugar a la cultura azteca.

Cultura azteca
Cultura azteca

Los mexica-aztecas fueron los gobernantes de gran parte del centro de México alrededor de 1400 (mientras que los yaquis, coras y apaches comandaban regiones considerables del desierto del norte), habiendo subyugado a la mayoría de los otros estados regionales en la década de 1470. En su apogeo, 300,000 mexicas presidieron un rico tributo-imperio que comprendió alrededor de 10 millones de personas (casi la mitad de los 24 millones de mexicanos). El nombre moderno “México” proviene de su nombre.

Su capital, Tenochtitlan, es el sitio de la actual Ciudad de México. En su apogeo, era una de las ciudades más grandes del mundo, con estimaciones de población de 300,000. El mercado establecido allí fue el más grande visto por los conquistadores cuando llegaron.

Pueblos Prehispánicos de Sudamérica

En el primer milenio después de la migración, las vastas selvas tropicales, montañas, llanuras y costas de Sudamérica eran el hogar de decenas de millones de personas. Algunos grupos formaron asentamientos permanentes. Entre esos grupos se encontraban los Chibchas (o “Muiscas” o “Muyscas”) y los Tairona. Los chibchas de Colombia, los quechuas de Perú y los aymaras de Bolivia fueron los tres grupos indígenas sedentarios más importantes de América del Sur. En los últimos dos mil años, pudo haber habido contacto con polinesios a través del Océano Pacífico Sur, como lo demuestra la expansión de la batata a través de algunas áreas del Pacífico, pero no hay un legado genético de contacto humano.

Cultura Cañaris

Los Cañaris eran indígenas de las actuales provincias ecuatorianas de Cañar y Azuay. Eran una civilización elaborada con arquitectura avanzada y creencias religiosas. La mayoría de sus restos fueron quemados y destruidos por los ataques Inca. Su ciudad vieja fue reemplazada dos veces; primero, por la ciudad inca de Tomipamba, y luego por la ciudad colonial de Cuenca. La ciudad también se cree que es el sitio de El Dorado, la ciudad de oro de la mitología de Colombia. Los Cañaris, notablemente, repelieron la invasión Inca con una feroz resistencia durante muchos años hasta que cayeron sobre Tupac Yupanqui. Muchos de sus descendientes todavía están presentes en Cañar, la mayoría no se han mezclado, y han evitado convertirse en mestizos.

Cultura Chavín

Pueblos prehispanicos - chavin
Pueblos prehispanicos: Cabeza chavin

El Chavín, una civilización preliteraria sudamericana, estableció una red comercial y desarrolló la agricultura hacia el año 900 AC, según algunas estimaciones y hallazgos arqueológicos. Se encontraron artefactos en un sitio llamado Chavín, en el Perú moderno, a una altura de 3,177 metros. La civilización Chavín abarcaba desde 900 a 300 AC.

Cultura Chibchas

Las comunidades lingüísticas chibchas eran las más numerosas, las más extendidas territorialmente y las más desarrolladas socio-económicamente de los colombianos prehispánicos. Para el siglo III, los Chibchas habían establecido su civilización en los Andes del norte. En un momento, los Chibchas ocuparon parte de lo que ahora es Panamá, y las altas llanuras de la Sierra Oriental de Colombia. Las áreas que ocuparon fueron los Departamentos de Santander (Norte y Sur), Boyacá y Cundinamarca, que fueron también las áreas donde se desarrollaron las primeras granjas y primeras industrias, y donde se originó el movimiento independentista. Actualmente son las áreas más ricas de Colombia. Representaban la zona más poblada entre los imperios mexicano e incaico. Junto al quechua del Perú y el aymara en Bolivia, los chibchas del este y noreste de las tierras altas de Colombia fueron los pueblos indígenas sedentarios más llamativos de América del Sur. En los Andes Orientales, los Chibchas estaban compuestos por varias tribus que hablaban el mismo idioma (Chibchan). Entre ellos: Muiscas, Guanes, Laches y Chitareros.

Cultura Inca

La capital inca, en la gran ciudad del Cuzco, en forma de puma, dominó la región de los Andes entre 1438 y 1533. Conocida como Tawantin suyu, o “la tierra de las cuatro regiones” en quechua, la civilización inca era muy distinta y desarrollada. El dominio Inca se extendió a casi un centenar de comunidades lingüísticas o étnicas, entre 9 y 14 millones de personas conectadas por un sistema vial de 25,000 kilómetros. Las ciudades fueron construidas con mampostería precisa e incomparable, construida en muchos niveles de terreno de montaña. La agricultura en terraza era una forma útil de agricultura. Hay evidencias de una excelente metalistería e incluso una cirugía cerebral exitosa en la civilización inca.

Pueblo inca
Machu Picchu. Ciudad inca

Cultura Caral

El valle de Caral Supe fue el primer centro urbano conocido en América, que sirvió como centro de una serie de asentamientos que se extendían hasta la costa peruana. Se cree que Caral estuvo ocupado entre 3000 AC y 1600 AC

Cultura Norte Chico

En la costa norte del Perú actual, Norte Chico era un grupo de asentamientos urbanos a gran escala que surgieron alrededor del año 3000 AC, contemporáneos con el aumento del urbanismo en Mesopotamia.

Cultura Moche

Los Moche prosperaron en la costa norte de Perú hace 1.500-2.000 años. La herencia de los Moche se reduce a través de sus entierros elaborados, recientemente excavados por Christopher Donnan de la UCLA en asociación con la National Geographic Society.

Como hábiles artesanos, los Moche eran una sociedad tecnológicamente avanzada, que comerciaba con pueblos lejanos, como los mayas. Casi todo lo que sabemos sobre el Moche proviene de su cerámica con tallas de sus vidas diarias. Los arqueólogos saben por estos registros que practicaron sacrificios humanos y tuvieron rituales para beber sangre.

Norteamérica: Los pueblos precolombinos

Cuando llegaron los europeos, muchos nativos de América del Norte eran tribus seminómadas de cazadores-recolectores; otros eran civilizaciones sedentarias y agrícolas. Muchos formaron nuevas tribus o confederaciones en respuesta a la colonización europea. Los grupos conocidos incluyeron Huron, Apache, Cherokee, Sioux, Mohegan, Iroquois (que incluyó Mohawk, Oneida, Seneca, Cayuga, Onandaga, y más tarde las tribus de Tuscarora), e inuit. Aunque no era tan tecnológicamente avanzado o políticamente complejas como las civilizaciones mesoamericanas más al sur, había pueblos prehispánicos (llamados precolombinos) sedentarios extensos en lo que ahora es los Estados Unidos de América.

Cultura misisipiana

La cultura misisipiana dominó gran parte del área a lo largo del río Mississippi en la historia precolombina. Una de las características distintivas de esta cultura fue la construcción de grandes montículos de tierra, lo que dio lugar a su apodo, los “Moundbuilders” (constructores de montículos) . Cultivaron maíz y otros cultivos de manera intensiva, participaron en una extensa red comercial y tenían una compleja sociedad estratificada. Los misisipianos aparecieron por primera vez alrededor de 1000 Era Actual., siguiendo y desarrollándose a partir del período Woodland menos intensivo en agricultura y menos centralizado. La cultura alcanzó su punto máximo en 1200-1400, y en la mayoría de los lugares parece haber estado en declive antes de la llegada de los europeos.

Cultura prehispanica misisipi
Cultura prehispanica misisipi

El sitio más grande de este pueblo, Cahokia, ubicado cerca de la moderna East St. Louis, Illinois, pudo haber alcanzado una población de más de 20,000 habitantes. En su apogeo, entre los siglos XII y XIII, Cahokia era la ciudad más poblada de América del Norte, aunque se construyeron ciudades mucho más grandes en Mesoamérica y América del Sur. Monk’s Mound, el principal centro ceremonial de Cahokia, sigue siendo la construcción de tierra más grande del Nuevo Mundo prehistórico.

Pueblos Prehispánicos de América: Características y Resumen
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