¿Cual Es El Meridiano Más Importante?

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Meridiano de Greenwich

Un meridiano es una longitud geográfica que discurre verticalmente a lo largo de una esfera dividiéndola en dos hemisferios. Cualquier meridiano está definido geográficamente y matemáticamente y se encuentra en la longitud de 0 grados y, por lo tanto, se utiliza como el punto de base para otras longitudes que se miden en los grados al oeste o al este del meridiano principal en que se encuentran, siguiendo un sistema de coordenadas geográficas. Los meridianos principales se establecen en la mayoría de los cuerpos celestes principales del Sistema Solar, incluidos los planetas y algunas lunas grandes.

¿Cual Es El Meridiano Más Importante?

Cual es el meridiano mas importante
¿Cual es el meridiano mas importante?

El Meridiano de Greenwich. El Meridiano Principal de Greenwich se estableció en el Royal Observatory de Londres y es el meridiano principal universal. El meridiano de Greenwich fue establecido en 1851 por el matemático británico y astrónomo del siglo XIX, Sir Biddell Airy.

Antes de ser conocido como Meridiano Cero, los países de todo el mundo utilizarban su propio meridiano principal que pasaba a través de sus respectivos límites y generalmente atraviesa la ciudad capital de esa nación. Uno de esos países fue Gran Bretaña, que estableció su meridiano principal que pasó a través del Observatorio Real situado en Greenwich.

En varias ocasiones, el meridiano de Greenwich se movió unos metros hacia el este ya que las mejoras en la tecnología permitieron el uso de mejores instrumentos. El aumento de la globalización experimentado a principios del siglo XX atribuido a la mejora de los viajes marítimos y aéreos hizo necesario que los países del mundo tuvieran un meridiano principal común que pudiera usarse como punto de referencia universal para la longitud que se usaría por capitanes de barcos y aviones para transcontinentales y viajes transoceánicos.

El Meridiano Principal de Greenwich fue adoptado como el meridiano principal universal después de que líderes y científicos de todo el mundo se reunieran para la Conferencia Meridiana Internacional en 1884, que se llevó a cabo en Washington D.C., EE. UU. El Meridiano Principal de Greenwich se usó como el punto base universal en el cálculo de la longitud hasta que el IERS Reference Meridian se estableció en 1983 a través del Sistema de Posicionamiento Global (GPS), mostró que el Meridiano de Greenwich no se ubicaba exactamente a lo largo de 0 grados, minuto y 0 segundos de longitud. Se estableció para que se ubique 5.3 segundos al oeste de la longitud real de 0 grados, 0 minutos y 0 segundos.

El Meridiano Principal de Greenwich comienza desde el Polo Norte en el Océano Ártico y corre hacia el sur hasta el Polo Sur en la Antártida. A lo largo de su tramo, el Meridiano Principal de Greenwich pasa a través de nueve países que son España, Reino Unido, Francia, Malí, Togo, Burkina Faso, Argelia, Ghana y la Reina Maud Land, un territorio noruego en la Antártida.

Meridiano mas importante
Meridiano mas importante

Historia del Meridiano de Greenwich

Echemos un vistazo a la historia del Meridiano Cero, a partir de la década de 1800. En ese momento, los ferrocarriles se habían convertido en un importante medio de transporte en los Estados Unidos y Canadá. En 1883, las dos naciones establecieron un sistema de tiempo estándar para América del Norte para hacer que los viajes por ferrocarril fuesen más confiables. Fue bastante exitoso y, en octubre de 1884, se celebró la Conferencia Meridional Internacional en Washington DC para que se pudiera establecer un sistema global de tiempo estandarizado.

Parte del desafío para establecer un sistema de tiempo global fue decidir dónde estaría su punto de partida. Si bien el ecuador es obviamente el punto de partida para las líneas de latitud, se tuvo que elegir la ubicación del Meridiano Cero. En el momento de la conferencia, cada país tenía su propia línea de longitud que consideraban que era la línea meridiana, o línea de partida desde la cual se medía la longitud. Después de mucho debate, se eligió el meridiano que pasa por el Observatorio Real en Greenwich, Inglaterra. La razón fue simple y práctica: más de 43 de las líneas navieras del mundo la usaban como base de navegación.

¿Por qué el Meridiano de Greenwich es el más Importante?

 

Meridiano de Greenwich
Meridiano de Greenwich

La cuadrícula geográfica nos permite describir con precisión las ubicaciones en la Tierra de una manera universal. Por ejemplo, si hubiera un viejo barco hundido con un tesoro en él en el Océano Atlántico, sería muy difícil localizarlo solo por descripción. La cuadrícula geográfica resuelve ese problema. Si dijeron que estaba ubicado a 24 grados de latitud norte y 41 grados de longitud oeste (24 ° N, 41 ° W), sería mucho más fácil localizarlo.

 

Además, como acabamos de discutir, el Meridiano Cero permite una hora estandarizada en el planeta. En la Conferencia Internacional del Meridiano, no solo se eligió la ubicación del Meridiano Cero, sino que también los países acordaron dividir la Tierra en 24 zonas horarias estándar. La hora local en el Meridiano Cero se convirtió en el estándar para todo el sistema de tiempo. Por lo tanto, se estableció el tiempo medio de Greenwich (GMT). Aunque el nombre ha cambiado desde entonces a Universal Time Coordinated (UTC), el Meridiano Cero sigue siendo lo que utilizamos para determinar la hora estándar.

La Conferencia Internacional del Meridiano

El 1 de octubre de 1884, Washington D.C. fue el anfitrión de la Conferencia Meridiana Internacional cuyo objetivo era establecer un meridiano principal estándar para unificar los tiempos locales utilizados en los horarios de los ferrocarriles. Los países que participaron en la conferencia fueron Holanda, Suiza, España, Dinamarca, Alemania, Francia, Gran Bretaña, Hawai, Costa Rica, Chile, Japón, Liberia, Rusia, Estados Unidos, Salvador, Paraguay, San Domingo, Venezuela, Brasil, Guatemala, México y el Imperio Otomano. La conferencia fue una continuación de la Conferencia Geodésica Internacional de 1888 celebrada en Roma. Entre las resoluciones de la Conferencia Meridiana Internacional se encuentra la adopción del Meridiano de Greenwich como meridiano principal para la longitud de 0 grados, así como el establecimiento del Tiempo Universal.

Otros Meridianos Importantes

El Estrecho de Bering

El Estrecho de Bering, ubicado entre el Océano Pacífico y el Océano Ártico, representa la frontera entre Rusia y los Estados Unidos. Los puntos más orientales de Asia y Rusia se encuentran en el Estrecho de Bering, así como en el punto más occidental de América del Norte y los Estados Unidos. El Estrecho de Bering se usó como meridiano principal, y es la ubicación actual de la Línea de Fecha Internacional que atraviesa las islas Diómedes del Estrecho de Bering.

El meridiano de Pulkovo

Meridianos más importantes
Meridianos más importantes

El Meridiano Pulkovo se usó como la longitud base del Imperio Ruso antes de la adopción del meridiano universal de Greenwich en 1884. El Meridiano Pulkovo se encuentra a lo largo de los 30 grados 19,6 minutos de longitud que atraviesa el Observatorio Ruso de Pulkovo.

El nuevo meridiano del observatorio naval

El nuevo meridiano del observatorio naval atraviesa la sala del reloj del Observatorio Naval, que se encuentra a unas 2.3 millas al noroeste de la Casa Blanca en Washington D.C. El meridiano se encuentra a lo largo de los 77 grados 3 minutos 56.7 segundos de longitud este.

El meridiano de Tenerife

El meridiano de Tenerife fue utilizado por los primeros navegantes y cartógrafos holandeses entre principios del siglo XVII y principios del siglo XX. El meridiano se encuentra a lo largo de los 16 grados 38 minutos y 22 segundos de longitud oeste.

El meridiano de referencia de IERS

El meridiano de referencia IERS es el meridiano principal universal reconocido actualmente y también el más preciso definido. El meridiano de referencia de IERS es una línea imaginaria que se reconoce que se encuentra en la longitud de 0 grados, 0 minuto y 0 segundos. El meridiano de referencia de IERS se utiliza como el punto de referencia arbitrario del Departamento de Defensa de los Estados Unidos que utiliza el Sistema de posicionamiento global (GPS). La mayoría de los países del mundo han adoptado un sistema IERS para sus mapas que es relativo a las placas tectónicas en las que se encuentran. Debido a que está basado en placas tectónicas que están siempre en movimiento, el meridiano de referencia IERS no está fijo en ningún punto del globo. Por ejemplo, el Observatorio Real que se basa en la placa tectónica euroasiática se mueve unos 2,5 cm cada año. El Meridiano de Referencia IERS se origina en el Polo Norte en el Océano Ártico y se extiende hacia el sur hasta el Polo Sur en la Antártida, pasando por 8 países que incluyen España, el Reino Unido, Francia, Argelia, Malí, Burkina Faso, Togo y Ghana. El Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia es el organismo encargado en el mantenimiento del Meridiano de Referencia IERS.

El Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia

El Sistema Internacional de Rotación y Referencia de la Tierra fue adoptado en 1987 por la Unión Internacional de Geodesia y Geofísica y la Unión Astronómica Internacional y recibió el mandato de mantener el tiempo global y los estándares del marco de referencia utilizando el Sistema Internacional de Referencia Celestial así como los Parámetros de Orientación de la Tierra. Los Parámetros de Orientación de la Tierra son parámetros diferentes que se utilizan para evaluar las irregularidades en la rotación de la Tierra, mientras que el Sistema de Referencia Celestial Internacional es el sistema de referencia celestial estándar que fue adoptado por la Unión Astronómica Internacional.

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