Qué es el Himalaya: Características y Formación

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Ensayos

El Himalaya, o Himalaya de Nepal, es una cordillera o un gran sistema de montañas que forman una barrera entre la Meseta del Tibet al norte y las planicies aluviales de la India subcontinental al sur. El Himalaya incluye las más altas montañas del mundo, con más de 110 picos que se elevan hasta 24.000 pies (7.300 metros) o más sobre el nivel del mar.

Características del Himalaya

Cordillera del Himalaya Mapa
Cordillera del Himalaya Mapa

Geografía del Himalaya

Cubre aproximadamente 1.500 mi (2.400 km) y atraviesa las naciones de la India, Pakistán, Afganistán, China, Bután y Nepal. La cordillera del Himalaya está formada por tres cordilleras paralelas a las cuales se las llama comúnmente el Gran Himalaya, el Himalaya Menor, y el Himalaya Exterior.

Ecología del Himalaya

Mientras que montañas intimidantes como el Everest y el 2K tienden a dominar nuestras percepciones de la región, el Himalaya es rico en biodiversidad. Las oscilaciones del clima van desde tropical en la base de las montañas a nieves perennes e incluso hielo en las elevaciones más altas. Estas complejas y diversas eco-regiones están interconectadas: una amenaza ecológica a una es por consiguiente una amenaza a muchas. Aquí hay algunos ejemplos de la ecología en el Himalaya:

Praderas y Matorrales de Montaña

Los arbustos y praderas del Alpino occidental pueden encontrarse a 9.850 (3000 m) y 16.400 pies (5000 m). Estas áreas tienden a tener fríos inviernos y veranos suaves que permiten el crecimiento de las plantas. Los Rododendros cubren las tierras bajas de arbustos, mientras que los prados alpinos, directamente por encima, hospedan una amplia flora en los meses más cálidos. Los animales que se encuentran en esta región incluyen el leopardo de nieve, el tar del Himalaya, el venado almizclero, y los pikas.

Bosque Templado de Coníferas

En el noreste, los bosques sub-alpinos templados de coníferas se encuentran a elevaciones de 8.200 a 13.800 pies (2500 a 4200 metros). Ubicados en el área interna del valle, estos bosques están protegidos de las condiciones duras del monzón por las montañas que los rodean. Los tipos de árboles dominantes son el pino, la cicuta, la picea, y el abeto. Los animales que se encuentran en esta región incluyen los pandas rojos, el takín, y el venado almizclero.

Bosques Templados de Frondosas y Mixtos

Ubicados en elevaciones medias de 6.600 a 9.800 pies (2000 a 3000 metros) en la región oriental están los bosques de frondosas y coníferas. Estos bosques reciben casi 80 pulgadas de lluvia anual, mayormente durante la estación del monzón. Adicional a los robles y arces indígenas, plantas como las orquídeas, el liquen, y helechos también crecen en el área. Una amplia variedad de vida silvestre, que incluye cerca de 500 especies de pájaros, se encuentra aquí durante las estaciones más frescas para escapar de los veranos calientes. Este es el hogar primario para los monos Langur dorados.

Sistema del Himalaya
Sistema del Himalaya

Bosques Tropicales y Sub-tropicales de Frondosas

Ubicados de 1.650 a 3.300 pies (500 a 1000 metros) a lo largo de una estrecha tira de la cordillera externa del Himalaya están los bosques sub-tropicales de frondosas. Aquí hay una amplia variedad de vida vegetal gracias a las áreas de topografía variada, los tipos de suelo, y los niveles de lluvia. Los tipos de bosques incluyen los siempre verdes subtropicales secos, los bosques caducos mixtos secos del norte, los bosques subtropicales de frondosas, los bosques semi siempre verdes tropicales del norte, y los bosques húmedos tropicales del norte de siempre verdes. La vida silvestre incluye muchas especies en peligro como los tigres y los elefantes asiáticos. Más de 340 de especies diferentes de pájaros se pueden encontrar en esta región.

¿Cómo se formó el Himalaya?

El Himalaya es el resultado de los movimientos de la placa tectónica que colisionó a la India con el Tibet. Debido a la gran cantidad de movimientos tectónicos que todavía ocurren en el sitio, el Himalaya tiene proporcionalmente un alto numero de terremotos y temblores. El Himalaya es una de las cordilleras de montañas más jóvenes sobre el planeta.

La cordillera comenzó a formarse entre 40 y 50 millones de años atrás, cuando dos grandes masas terrestres, India y Eurasia, conducidas por el movimiento de la placa, colisionaron. En la actualidad, el movimiento de la India continua poniendo enorme presión sobre el continente asiático, y el Tibet por su parte presiona las masas terrestres del norte que se está doblando en éste, como resultado, el Himalaya se sigue levantando más de 1 cm por año.

Suelos del Himalaya

Las pendientes que dan al norte generalmente tienen una cubierta de suelo bastante grueso manteniendo los bosques densos en elevaciones más bajas y los pastos más altos. Los suelos del bosque son color marrón oscuro y textura de lodo limoso; son ideales para el crecimiento de árboles frutales. Los suelos de pradera de montaña están bien desarrollados, pero varían en grosor y en sus propiedades químicas. Algunos de los suelos húmedo profundo de las mesetas de ese tipo en el Himalaya oriental – por ejemplo, en las Colinas Darjeeling y en el Valle Assam- tienen un alto contenido de humus que es bueno para sembrar te. Los suelos Podzolicos (suelos ácidos no fértiles) ocurren en un cinturón a 400 millas (640 km) de largo en los valles de los Indus y su tributario el Rio Shyok, al norte de la cordillera del Gran Himalaya y se ajusta en Himacal Pradesh. Más lejos hacia el este, se dan suelos salinos en las planicies altas y secas de la región Ladakh. De los suelos que no están restringidos a ninguna área en particular, los suelos aluviales (depositados por el agua que corre) son los más productivos, sin embargo, se dan en área limitadas tales como el Valle de Kashmir, la Duna Dehra y en las altas terrazas que flanquean los valles del Himalaya. Los litosoles, que consisten en fragmentos de roca curtidos de manera imperfecta que son deficientes en contenido de humus cubre muchas áreas extensas en altas elevaciones y son los suelos menos productivos.

Clima del Himalaya

El Himalaya, como una división climática grande que afecta extensos sistemas de circulación de aire y agua, ayuda a determinar las condiciones meteorológicas en el subcontinente de la India al sur y en las tierras altas del Asia Central al norte. Debido a su ubicación y altura estupenda, la Cordillera del Gran Himalaya obstruye el paso del frío aire continental del norte hacia la India en invierno y también obliga a los vientos suroeste del monzón (tiempo de lluvias) a soltar la mayoría de su humedad antes de cruzar la cordillera hacia el norte. El resultado es un período de precipitaciones pesadas (tanto lluvia y nieve) en el lado del Tibet que da a la India y que tiene condiciones áridas. El promedio annual de lluvias sobre las pendientes del sur varía entre 60 pulgadas (1.530 mm) en Shimla, Himachal Pradesh, y Mussoorie, Uttarakhand, en el Himalaya occidental, y 120 pulgadas (3.050 mm) en Darjiling, el estado de Bengala Occidental, en el Himalaya oriental. Al norte de Gran Himalaya, en lugares como Skardu, Gilgit, y Leh en la porción Kashmir del valle de la India, solo ocurren de 3 a 6 pulgadas (75 a 150 mm) de precipitación.

Regiones del Himalaya
Regiones del Himalaya

Hay dos períodos de precipitación: las cantidades moderadas traídas por las tormentas de invierno y las precipitaciones pesadas de verano, con sus vientos monzones de suroeste. Durante el invierno, los sistemas de baja presión avanzan hacia el Himalaya desde el oeste y causan fuertes nevadas. Dentro de las regiones donde se sienten las perturbaciones occidentales, ocurre la condensación en los niveles superiores del aire, y como resultado, la precipitación es mucho mayor sobre las altas montañas. Durante esta estación la nieve se acumula alrededor de los picos del Himalaya, y la precipitación es mayor en el oeste que en el este. En enero, por ejemplo, Mussoorie en el oeste recibe casi 3 pulgadas (75 mm), mientras que Darjiling al este recibe menos de 1 pulgada (25 mm). Al final de mayo las condiciones meteorológicas se han revertido Las corrientes monzónicas del suroeste canalizan la humedad del aire hacia el Himalaya oriental donde la humedad que se eleva sobre el terreno escarpado se enfría y se condensa para caer como lluvia o nieve; en junio, por lo tanto, Darjiling recibe cerca de 24 pulgadas (600 mm) y Mussoorie menos de 8 pulgadas (200 mm). La Lluvia y la nieve cesan en septiembre, luego de lo cual un clima fino prevalece en el Himalaya hasta comienzos de invierno en diciembre.

Vida vegetal

La vegetación del Himalaya puede ser ampliamente clasificada en cuatro tipos —tropical, subtropical, templada, y alpina—cada una de las cuales prevalece en una zona determinada principalmente por la elevación y la precipitación. Las diferencias locales en relieve y clima, al igual que la exposición a la luz solar y al viento, causa una considerable variación en las especies presentes en cada zona. La selva tropical de siempre verdes está confinada a las húmedas estribaciones del Himalaya oriental y central. Los dipterocarpos de siempre verdes —un grupo de madero- y árboles productores de resina —son comunes; sus diversas especies crecen en diferentes suelos y sobre las pendientes de las montañas en escarpadas variantes. El madero de hierro del Ceilán (Mesua ferrea) se encuentra en suelos porosos en elevaciones entre 600 y 2.400 pies (180 y 720 metros); el bambú crece sobre pendientes escarpadas; los robles (genus Quercus) y el castaño de indias (Aesculus indica) crece en litosoles (suelos poco profundos que están hechos de fragmentos de roca curtida imperfectamente) que cubren areniscas desde Arunachal Pradesh hacia el oeste hasta Nepal central en elevaciones desde 3.600 a 5.700 pies (1.100 a 1.700 metros). Los árboles de Alder (genus Alnus) se encuentran a lo largo de los cursos de agua sobre las pendientes más escarpadas. A mayores elevaciones estas especies dan paso a bosques montañosos en los cuales el siempre verde típico es el pandano del Himalaya (Pandanus furcatus). Además de esos árboles, aproximadamente 4.000 especies de plantas florales, de las cuales 20 son palmeras, se estima que se dan en el Himalaya oriental.

Vida Animal

La fauna del Himalaya oriental es similar a aquella de las regiones del sur de la China y del sur de Asia. Muchas de esas especies se encuentran primordialmente en los bosques tropicales y solo se adaptan secundariamente a las condiciones subtropicales templadas de montaña que prevalecen en mayores alturas y en las áreas occidentales más secas. La vida animal del Himalaya occidental, sin embargo, tiene más afinidad con la de las regiones del Mediterráneo, Etiopía y Turquía. La presencia pasada de algunos animales africanos en la región como las jirafas y los hipopótamos se puede inferir de los fósiles que permanecieron en los depósitos encontrados en la cordillera Siwalik. La vida animal en alturas sobre la línea arbórea consiste casi exclusivamente de especies endémicas tolerantes al frío que han evolucionado de la vida salvaje en las estepas después de que subieron al Himalaya. Los elefantes y los rinocerontes están restringidos a partes de la region boscosa de Tarai—áreas húmedas y pantanosas, actualmente agotadas—en la base de las colinas bajas en el Nepal sur. Los osos negros asiáticos, los leopardos nublados, los langures (un mono asiático de cola larga), y los antílopes del Himalaya (por ejemplo, el tar) son algunos de pobladores de los bosques del Himalaya. El rinoceronte de la India era abundante en una época a través de toda la zona del pie de la montaña del Himalaya, pero en la actualidad se encuentra en peligro de extinción al igual que el venado almizclero; ambas especies están menguando, y pocos sobreviven fuera de los que se encuentran en unas pocas reservas organizadas para su protección. El ciervo de Kashmir, o hangul, está cercano a la extinción.

En secciones remotas del Himalaya, en elevaciones más altas, los leopardos de nieve, los osos marrones, los pandas pequeños, y los yaks tibetanos tienen poblaciones limitadas. El yak ha sido domesticado y usado como una bestia de carga Ladakh. Sobre la línea arbórea viven, sin embargo, los animales más numerosos en diversos tipos de insectos, arañas y ácaros, los cuales son los únicos animales que pueden vivir tan alto, a 20.700 pies (6.300 metros).

Video: El Himalaya desde 20.000 Pies

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