Qué Gases Provocan El Sobrecalentamiento De La Atmósfera

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Ensayos
Gases calentamiento atmosfera (1)

Gran parte de la discusión sobre el calentamiento global se centra en un fenómeno conocido como efecto invernadero. Todos los días, los rayos del sol ingresan a la atmósfera, donde su energía es absorbida por las plantas en la superficie de la Tierra y los océanos, creando las condiciones requeridas para la vida en nuestro mundo. Al mismo tiempo, parte de la energía del sol se refleja en el espacio. Sin embargo, al igual que los paneles de vidrio atrapan el calor y la humedad dentro de un invernadero, nuestra atmósfera contiene dióxido de carbono, metano y otros gases que impiden que la energía vuelva a salir al espacio, lo que provoca un aumento de la temperatura de la Tierra. En este ensayo hablaremos sobre qué gases provocan el sobrecalentamiento de la atmósfera y describiremos brevemente cada uno de ellos.

Qué Gases Provocan El Sobrecalentamiento De La Atmósfera

Gases de Efecto Invernadero
Gases de Efecto Invernadero

Muchos gases diferentes conforman la atmósfera de la Tierra, siendo los más abundantes el nitrógeno, el oxígeno y el argón. Los gases de efecto invernadero, incluido el vapor de agua, el dióxido de carbono y el metano, forman un pequeño porcentaje de la atmósfera general, sin embargo, juegan un papel importante, atrapando el calor requerido para la vida en la Tierra. Sin embargo, demasiado cantidad de algo positivo puede tener un impacto negativo.

En los últimos años, los gases de efecto invernadero se han asociado fuertemente con el calentamiento global y las consecuencias negativas del sobrecalentamiento del planeta. Pero como todo en la naturaleza, los gases de efecto invernadero tienen un propósito importante. Sin ellos, la temperatura de la Tierra sería de aproximadamente cero grados, en lugar de los actuales 57 ° F, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los Gases de Efecto Invernadero

Vapor de agua (H2O)

El vapor de agua es el gas de efecto invernadero más abundante en la atmósfera. El aumento en las concentraciones de vapor de agua puede ser el resultado de retroalimentaciones climáticas relacionadas con el calentamiento de la atmósfera. A medida que la temperatura aumenta, se evapora más agua de fuentes terrestres, como ríos, lagos y océanos. El aire más caliente puede contener más vapor de agua, que puede atrapar más calor. Esto crea un ciclo de retroalimentación positiva. Ya sea que se cree a partir de la simple evaporación de mares o lagos, o de procesos industriales, el vapor de agua es incoloro, inodoro e inofensivo.

Dióxido de carbono (CO2)

Emisiones dioxido carbono
Emisiones de dióxido de carbono por habitante

El dióxido de carbono se libera a la atmósfera de diferentes maneras, desde erupciones volcánicas e incendios forestales hasta la quema de combustibles fósiles, como carbón, gas natural y petróleo. Una vez que los átomos de carbono se combinan con los átomos de oxígeno en el aire, se convierten en dióxido de carbono, un gas incoloro, inodoro y no inflamable. Debido a que el dióxido de carbono es un componente principal de los gases de efecto invernadero, el almacenamiento de carbono se considera una herramienta que podría usarse para mitigar este efecto.

Metano (CH4)

Aunque bajo en concentración, el metano representa aproximadamente el 9% de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. El metano tiene una alta capacidad de atrapamiento de calor, lo que lo hace más efectivo atrapando calor que el CO2 o el vapor de agua. Producido cuando las plantas se descomponen en áreas con poco o nada de oxígeno, el metano es un gas incoloro, inodoro e inflamable que proviene principalmente de vertederos, arrozales, ganado y desechos orgánicos como las aguas residuales y las vetas de carbón.

Clorofluorocarbonos

Los clorofluorocarbonos son compuestos sintéticos que contienen flúor y carbono. Se convierten fácilmente de gas a líquido y viceversa. Durante muchos años, los clorofluorocarbonos fueron una opción popular para los propulsores de aerosoles, los agentes de limpieza y los refrigerantes que se encuentran en muchos refrigeradores y sistemas de aire acondicionado. Debido a sus efectos destructivos sobre la capa de ozono protectora de la Tierra (que filtra la luz ultravioleta del sol) y sus altas propiedades de atrapamiento de calor, su producción fue prohibida en los Estados Unidos en la década de 1970 y en la mayoría de los países posteriormente.

Óxido nitroso (N2O)

Más popularmente conocido como gas de la risa, el óxido nitroso se ha utilizado en procedimientos quirúrgicos y dentales durante años debido a sus propiedades anestésicas y analgésicas. En la naturaleza, este gas incoloro con un olor dulce se libera principalmente del océano y las bacterias en el suelo. Otras emisiones también provienen de cultivos fertilizados y la quema de combustibles fósiles.

Gases calentamiento atmosfera (1)
Gases que provocan el calentamiento de la atmosfera

El efecto invernadero

El efecto invernadero es un proceso natural en el que los gases atmosféricos atrapan el calor, un fenómeno que permite a la Tierra retener suficiente calor solar para ser habitable. Sin el efecto invernadero, la Tierra no sería compatible con la mayoría de las formas de vida.

¿Cómo funciona el efecto invernadero?

Aunque el proceso es complejo, el efecto invernadero se puede describir de manera bastante simple:

La luz del sol pasa a través de la atmósfera. Las nubes, las capas de hielo y otras superficies de color claro reflejan algo de luz hacia el espacio, pero la mayor parte de la energía entrante alcanza la superficie del planeta. La Tierra irradia calor hacia el espacio. Los gases de efecto invernadero en la atmósfera absorben ese calor, rebotando algo hacia la superficie de la Tierra y liberando otro algo a la atmósfera.

Si el efecto invernadero es natural, ¿cuál es el problema con los gases de efecto invernadero?

El cambio climático moderno es causado por un exceso de gases de efecto invernadero. Esto, a su vez, aísla excesivamente el planeta. Como resultado, las temperaturas suben. Imagina usar un abrigo de invierno en los trópicos. El efecto es similar: demasiado aislamiento hace que el planeta se sobrecaliente, lo que ya ha comenzado a cambiar el clima.

El mundo sólo tiene una cantidad finita de gases de efecto invernadero que puede poner en la atmósfera con seguridad. Los investigadores advirtieron recientemente que las emisiones deben comenzar a disminuir en los próximos tres años para tener la posibilidad de limitar el calentamiento global dentro de los 3.6 ° F (2 ° C) de las temperaturas preindustriales.

El calentamiento de 1,8 ° F (1 ° C) provocado por la contaminación de gases de efecto invernadero ya ha provocado que los mares se eleven casi un pie, el hielo del mar Ártico se desvanece a un ritmo acelerado y hace que el clima extremo sea más probable y extremo.

Los pequeños estados insulares y los ecosistemas coralinos de poca altura podrían desaparecer si el calentamiento llega a 2.3 ° F (1.5 ° C). Pasar el umbral de 3.6 ° F (2 ° C) colocaría a la humanidad fuera del rango “seguro” de calentamiento descrito por los políticos y científicos.

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