Feudalismo: Resumen Corto y Fácil + Principales Características

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Ensayos
Resumen del Feudalismo

Definición Simple de Feudalismo

El feudalismo o sistema feudal se introdujo en Inglaterra después de la invasión y conquista del país por Guillermo I, El Conquistador.

El feudalismo había sido utilizado en Francia por los Normandos desde que llegaron allí alrededor del 900 d.C. Era un sistema simple pero efectivo, donde todas las tierras pertenecían al rey. Un cuarto se guardaba para el rey como propiedad personal, otra parte se daba a la iglesia y el resto se arrendaba bajo controles estrictos.

Resumen del Feudalismo
Resumen del Feudalismo

Resumen de la Historia del Feudalismo

Origen e Inicios del Feudalismo

Guillermo I (William I) es más conocido como Guillermo el Conquistador. Derrotó al ejercito inglés liderado por Harold, pero tenía que ganar el control de toda Inglaterra antes de que pudiera llamarse rey de Inglaterra. Era un extranjero de origen normando que fue abriéndose paso en Londres. No era popular con la gente de Inglaterra y tuvo que utilizar la fuerza para mantener el control de Inglaterra.

Guillermo no podía gobernar a todo el país él solo – esto era físicamente imposible. No solo los viajes eran difíciles y lentos en el siglo XI, sino que también seguía siendo Duque de Normandía y tenía que regresar a Normandía para mantener el control de sus tierras en Francia. Por ello, tuvo que dejar el país durante semanas en esta época. Necesitaba una forma de controlar Inglaterra para que el pueblo le fuese fiel.

Guillermo pasó mucho tiempo en Londres. Construyó su propio castillo – La Torre de Londres – para dominar la ciudad. También era su hogar cuando estaba en Londres. No confiaba en los constructores de Londres – o en la piedra inglesa – por tanto, utilizó trabajadores normandos para hacer el trabajo calificado mientras que los ingleses eran simples obreros y también trajo de Caen, Francia, la piedra que necesitaba para lo que conocemos hoy en día como la Torre Blanca. También construyó el primer castillo en Windsor. Todavía se puede ver el montículo. Los castillos representaban una amenaza real para la gente de Inglaterra. Los soldados se quedaban allí y usaban la violencia contra los ingleses si creaban algún problema.

Sin embargo, necesitaba una manera de gobernar el país. Así nació el Feudalismo o sistema feudal.

Cómo Funcionaba el Sistema Feudal

Guillermo dividió Inglaterra en grandes parcelas de tierra – parecidas a las que existen hoy en día. Estas eran dadas a aquellos aristócratas que habían luchado con valentía para él. Guillermo creía que estos aristócratas que estaban dispuestos a morir en batalla por él también le serían fieles. La tierra no se daba tan fácilmente a estos nobles. Tenían que hacer un juramento de lealtad a Guillermo, tenían que recaudar impuestos en su zona para él y, si el rey lo pedía, tenían que ofrecer soldados. En el siglo XI, un juramento de lealtad sobre la Biblia era algo muy importante y cualquiera que osara romper el juramento, sería condenado al infierno. Los hombres que tenían estas parcelas de tierra eran llamados barones, condes y duques. Dentro de su propia región, eran la persona más importante. En términos del feudalismo, estos barones, duques, etc., eran conocidos como vasallos.

Resumen corto del Feudalismo
Resumen corto del Feudalismo

Pero incluso estas parcelas de tierra eran grandes y difíciles de gobernar. Los vasallos tenían que dividir sus tierras y éstas eran a su vez dadas a otros caballeros normandos de confianza que también habían combatido en batalla. A cada caballero, o señor feudal, se le daba un segmento de tierra para gobernarla, llamado señorío. Tenían que hacer un juramento al barón, duque o conde, recoger impuestos cuando se le pidiera y dar soldados de su tierra si se les necesitaba.

Se decía que, como habían hecho un juramento al barón, ya habían hecho juramento al rey. Estos señores trabajaban para mantener la ley y el orden. A los campesinos que vivían en sus tierras se les trataba de malas formas y siempre tenían la amenaza constante de los soldados normandos. Los señores tenían que hacer bien su trabajo ya que los que no lo hicieran podrían ser retirados de su posición. Su trabajo era simple – mantener a los ingleses en su lugar… bajo control de los normandos. Bajo el Sistema Feudal, estos caballeros, eran llamados subarrendatarios.

Realmente a los dos grupos se les llamaba arrendatarios – una palabra que asociamos a la tierra que no te pertenece. Ambos arrendaban sus tierras de forma que pudieran pagar o dar servicios al verdadero propietario de las tierras – Guillermo El Conquistador.

En lo más bajo de la escala estaban los ingleses conquistados que tenían que hacer lo que se les dijera o pagar el precio por su desobediencia.

La Edad Media: Una Realidad Muy Dura

El resultado de la adquisición de la tierra por los aristócratas normandos fue que aquellas familias campesinas que durante generaciones habían sido dueños de pequeñas granjas ahora eran arrendatarios, sirvientes contratados que debían a sus señores fidelidad, servicio militar y parte de sus cosechas.

Se presume que este equilibrio de poder permitió un progreso tecnológico a largo plazo en el desarrollo agrícola y mantuvo cierto orden en un periodo caótico.

Peste Negra y Feudalismo
Peste Negra y Feudalismo

Justo antes de que empezara la peste negra en siglo XIV, el feudalismo estaba establecido firmemente y funcionando en toda Europa. Esto era un mandato casi universal de granjas familiares condicionadas por arrendamientos hereditarios bajo nobles, eclesiásticos o señoríos que recogían el dinero y pagos en especie de sus pueblerinos. El rey delegaba la recaudación de sus necesidades – militar, político y económico – a los nobles.

En aquella época, la justicia del rey – su capacidad de administrar justicia – era puramente teórica. Los señores administraban la ley con poco o ningún control y como clase que eran, apoyaban la hegemonía uno del otro.

Los campesinos vivían y morían bajo el control de los nobles.

La Peste Negra y el Fin del Feudalismo

Un pueblo típico medieval estaba formado de tierras de 10-20 hectáreas de tierra arable gestionadas como campos abiertos de pastoreo y agricultura. Pero, en realidad, el paisaje de Europa era un mosaico de pequeñas, medianas y grandes posesiones de campesinos que cambiaban de manos junto con las fortunas de la familia.

La situación llegó a ser insostenible con la llegada de la Peste Negra. Esta plaga propició un descenso catastrófico de la población entre los gobernadores y los gobernados. Entre el 30 y el 50% de todos los europeos murieron entre 1347 y 1351. Con el tiempo, la mayor parte de los campesinos que sobrevivieron en Europa consiguieron acceso a grandes parcelas de tierras y ganaron poder suficiente para deshacerse de los grilletes de la servidumbre medieval.

Principales Características del Feudalismo

  • El periodo Feudal comenzó en el siglo IX en Europa central y de occidente y después se extendió a otras partes del continente. Terminó en el siglo XV en Europa occidental, pero los elementos del feudalismo continuaron durante más tiempo en Europa del este.
  • El feudalismo llegó a Inglaterra en 1066 después de que el Rey anglo sajón Harold fuera derrotado por Guillermo el Conquistador de Normandía en la batalla de Hastings. Esto conllevó a una invasión a gran escala, con Inglaterra siendo gobernada por Guillermo y sus barones y un sistema feudal impuesto por el país.
  • El feudalismo trajo consigo una economía basada en la tierra y un sistema judicial con muchos derechos para los barones y señores, pero muchos menos derechos para los sirvientes y los campesinos.
  • El sistema tenía una jerarquía muy estricta donde todo el mundo sabía dónde pertenecía. Nacías en una posición social, ya fuese la realeza, barón, señor, caballero, sirviente o campesino, y mantenías esa posición hasta que morías.
  • En lo más alto de la pirámide de la jerarquía social feudal estaba el rey. El rey no podía controlar toda su tierra él solo en la práctica, por tanto, estos territorios se dividían entre los barones que juraban lealtad al rey. Cuando el rey moría, su primer hijo varón heredaba el trono.
Sistema Feudal
Feudalismo en la Edad Media
  • En tiempos de guerra, cuando el rey necesitaba un ejército, llamaba a las tropas para que se sublevasen por la Ley Feudal. Se esperaba que los hombres lucharan durante 40 días (aunque bajo ciertas circunstancias esto podría extenderse a 90 días). El periodo limite era para asegurar que la tierra no se descuidara durante mucho tiempo.
  • Los reyes medievales creyeron que el derecho a gobernar era divino, esto quiere decir que un dios les daba este poder.
  • La Iglesia Católica tenía mucho poder en la mayor parte de la Europa Medieval y el único rival real por encima del poder del rey. Los representativos de la iglesia eran los obispos y cada uno administraba una parte, llamada diócesis. Al igual que tenían poder político, la iglesia también recibía un diez por ciento de todos, haciendo que algunos obispos fueran increíblemente ricos.
  • Los barones gobernaban grandes áreas de tierra conocidas como feudos y tenían mucho poder. Dividían el control local de la tierra entre los Señores que tenían señoríos individuales. Normalmente se esperaba que los barones mantuvieran un ejército que el rey podía utilizar cuando quisiera. Si no tenían un ejército, pagarían al rey un impuesto.
  •  Los barones asignaban una tierra a los caballeros con la condición de que proporcionarían servicio militar cuando el rey lo necesitase. También tenían el deber de proteger al barón y su familia, además de a la casa señorial, de ataques. Los caballeros utilizaban toda la tierra que quisieran para ellos y daban el resto a los siervos. No eran tan ricos como los barones, pero eran relativamente ricos.
  • Bajo el feudalismo, las casas señoriales locales estaban dirigidas por señores. Los señores podían ser llamados para ir a la guerra por su barón. A los señores les pertenecía todo lo que había en las casas señoriales, incluyendo los campesinos, cosechas y edificios, al igual que la tierra.
  • La mayoría de personas que vivían bajo el sistema feudal eran campesinos o sirvientes. No les pertenecía nada y trabajaban duro, seis días a la semana, muchas veces pasándolo mal para conseguir comida suficiente para alimentar a sus familias. Muchos morían antes de los treinta años de edad.
  • Algunos campesinos feudales de Europa tenían sus propios negocios y eran considerados libres, como los carpinteros, pasteleros o herreros. Otros eran esencialmente esclavos. Todos tenían que jurar lealtad al señor local.
  • En el año 1500, el feudalismo ya había desaparecido en la mayor parte de Europa occidental, pero continuaba en partes de Europa del este hasta mitad del siglo XIX con Rusia sin abolir la servidumbre hasta 1861.
  • El feudalismo fue rechazado por numerosas razones. En Inglaterra, por ejemplo, las causas incluyeron la devastación y las agitaciones que causaron la Peste Negra, la evolución de una economía basada en la tierra a una basada en el dinero y el establecimiento de un gobierno centralizado.

Influencia del Feudalismo en los siglos XIX y XX

Karl Marx
Karl Marx

En el siglo XIX, bajo influencia de Adam Smith y otros pensados escoceses, Karl Marx (1818-83) y Friedrich Engels (1820-95) convirtieron “el modo de producción feudal” en una etapa de su lectura visionaria del desarrollo histórico occidental; el modelo feudal siguió al “modo de producción antiguo” y precedió al capitalismo, socialismo y comunismo. Marx y Engels rechazaron el entendimiento tradicional del feudalismo que consistía en feudos y relaciones entre la élite y las explotaciones de los campesinos por parte de los señores como esencia del modo de producción feudal. Marx y Engels no intentaron establecer ese periodo feudal que había existido universalmente; crearon esta idea para Asia como un modo de producción específicamente asiático. Aun así, incorporando “el modo de producción feudal” en su diseño, lo dotaron de importancia trascendental. Sus seguidores vieron la situación feudal tan necesaria como un prerrequisito de emergencia del socialismo, y los eruditos socialistas y activistas buscaron restos de ello por todo el mundo.

El modelo de Marx y Engels sobre el desarrollo histórico occidental indica lo popular que había llegado a ser la construcción feudal a mediados del siglo XIX. Sus modificaciones de la construcción para servir a sus propios propósitos demuestran su elasticidad. Sin embargo, no eran los únicos en darle forma a la construcción feudal para adaptarse a una perspectiva particular. El historiador medieval australiano John O. Ward aisló 10 conjuntos diferentes de fenómenos que los historiadores habían asociado al feudalismo. Algunos emplearon pequeñas definiciones legalistas como aquellas elaboradas por los abogados del siglo XVI. Otros, siguiendo al historiador inglés Thomas Madox (1666-1726/27) y al historiador francés Marc Bloch (1886-1944), igualaron el feudalismo en la sociedad feudal. Vieron al feudalismo como algo que abarcaba muchos de los aspectos de la sociedad feudal: campesinos, ya sean gratis o no; una clase guerrera gobernante con subordinados compensados con el servicio militar a cambio de concesiones de tierra en vez de dinero; fragmentación del poder; y desorden – con la familia y el estado manteniendo su importancia. El historiador americano Joseph R. Strayer (1904-87) puso especial énfasis en separar el poder político del público y la autoridad, y creyó que las instituciones feudales sistematizadas y las costumbres eran compatibles con la formación de grandes unidades políticas, que él vio como precursores reconocibles de estados-naciones contemporáneas. Aunque Bloch y Strayer emplearon la construcción feudal durante su trayectoria, ambos admitieron la idiosincrasia de varias definiciones de etiquetas feudales que han sido propuestas, y ambos reconocieron que centrarse en la construcción inevitablemente oscurece a los seres humanos, tanto a individuales como a grupos, cuyas acciones están dedicadas a etender.

Video Documental: Edad Media: Feudalismo

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