Expansión Territorial Romana

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Ensayos
Etapas de la expansion romana

El crecimiento de Roma desde una república a un imperio tuvo lugar durante 500 años. La historia tiene cuatro períodos principales.

Etapas de la Expansión Territorial Romana

Mapa de la expansion territorial romana
Mapa de la expansion territorial romana

Primer Período de Expansión

El primer período de expansión comenzó en 509 a.C. En este momento, los romanos expulsaron al último rey Etrusco del poder, y Roma se convirtió en una república. Los romanos querían proteger sus fronteras y ganar más tierras. Esto condujo a una serie de guerras. Durante los siguientes 245 años, los romanos lucharon contra un enemigo tras otro. Conquistaron a sus vecinos latinos en el centro de Italia. También derrotaron a sus antiguos gobernantes, los Etruscos.

Sabiamente, los romanos finalmente hicieron aliados, o amigos, de sus antiguos enemigos. Hacia el 264 a. C., Roma y sus aliados controlaban toda la península italiana. Sin embargo, la expansión tuvo un precio. Los Romanos tuvieron que construir y mantener un ejército profesional a tiempo completo a un gran costo. Además, la mayoría de los soldados eran plebeyos, y no patricios. Su resentimiento por este hecho provocó disturbios civiles.

Segundo período de expansión

El crecimiento de Roma amenazó a otra gran potencia, la ciudad de Cartago (KAR-thidge), en el Norte de África. Durante el segundo período de expansión, de 264 a 146 a. C., Roma y Cartago lucharon tres grandes guerras. A través de estas guerras, Roma obtuvo el control del norte de África, gran parte de España y la isla de Sicilia. Los ejércitos romanos también conquistaron Macedonia y Grecia.

Las Guerras Púnicas, como se conoce la lucha contra Cartago, tuvieron un gran impacto en Roma. Durante quince años, un general Cartaginense- Hannibal – arremetió a través de Italia, destruyendo varios ejércitos romanos e innumerables granjas. Durante la agitación, muchas granjas pequeñas fueron compradas por terratenientes ricos que comenzaron a manejar grandes propiedades llamadas latifundios. Los plebeyos sin tierra y desempleados comenzaron a inundar la ciudad de Roma.

Tercer período de expansión

Durante el tercer período de expansión, desde 145 a 44 a. C. Roma llegó a gobernar todo el mundo Mediterráneo. En el este, Roma tomó el control de Asia Menor, Siria y Egipto. En el oeste, el general romano Julio César conquistó gran parte de Galia (la actual Francia).

Julio Cesar. Expansion territorial Romana
Julio Cesar. Expansion territorial Romana

Incluso cuando Roma se expandió, hubo problemas en casa. Un número creciente de esclavos fueron traídos al imperio. En lugar de contratar ciudadanos libres, los terratenientes ricos usaban mano de obra esclava. Esto aumentó en gran medida el número de desempleados. Los políticos y generales Romanos comenzaron a aprovechar la gran cantidad de desempleados en Roma proporcionándoles comida, trabajo y vivienda a cambio de sus votos, corrompiendo a la República. Los soldados Romanos también miraban cada vez más a sus generales por dinero y tierra, y no al Senado romano. Esto significaba que los ejércitos eran más leales a sus comandantes que a la República.

Los orgullosos romanos ahora llamaban al Mediterráneo “nuestro mar”. Pero la república estaba en problemas. Las guerras civiles dividieron la ciudad. Los generales romanos usaron su poder para convertirse en dictadores. Pusieron a sus ejércitos contra el poder del Senado. El mismo César gobernó como un dictador de por vida hasta que fue asesinado en 44 a. C. Los hombres que asesinaron a César pensaron que estaban salvando el poder del Senado. Sin embargo, siguieron varios años más de guerra civil. Entonces el sobrino nieto de César, Octavio, se hizo con el poder total. El Senado lo nombró Augusto, o “honrado” Roma era ahora un imperio gobernado por un gobernante supremo.

Cuarto período de expansión

El cuarto período de expansión comenzó con el inicio del imperio. Duró hasta 14e. C. El primer emperador, Augusto, añadió una gran cantidad de territorio nuevo al empujar las fronteras del imperio hasta los límites naturales, como los ríos, para que sea más fácil defenderse.

Los emperadores posteriores agregaron más territorio. En su apogeo, el Imperio Romano se extendía desde la isla de Gran Bretaña en el Noroeste hasta el Mar Negro en el Este.

Durante esta fase final de expansión, Roma alcanzaría su mayor nivel de poder. Sin embargo, la República había muerto y fue reemplazada por emperadores que tenían poder absoluto.

Consecuencias de la expansión territorial romana

Los Romanos, como otros pueblos antiguos, tomaron los despojos de sus enemigos derrotados. En el primer período del desarrollo de Roma, el botín más importante que los Romanos tomaron de sus enemigos fue la tierra. Roma rara vez tenía suficiente tierra para proveer a todos sus ciudadanos. No eran gente de mar, por lo que no podían resolver los problemas de escasez de tierras a través de la colonización o el comercio como, dicen los atenienses. Entonces, los asentamientos Romanos tenían que estar en Italia, y eso significaba que tenían que quitarles tierras a otros estados para lograr ese objetivo. Los políticos romanos sabían que podían aliviar las presiones demográficas en Roma luchando por ganar más tierras, por lo que los líderes políticos, que también eran, como recordarán, los líderes militares activamente buscaron guerras.

Consecuencias de la expansion territorial romana
Consecuencias de la expansion territorial romana

Pero los motivos económicos no fueron los únicos. Las causas de la expansión eran más complejas que las simples guerras por la tierra. Las condiciones en Italia en la República temprana hicieron casi imposible para Roma o cualquier otro estado evitar la guerra. Había literalmente cientos de pequeños estados independientes en Italia, todos compitiendo entre sí por recursos limitados. La mayoría de estos estados necesitaban tierra, y solo podían obtenerla quitándola a sus vecinos. Entonces, la guerra se convirtió en una característica regular de la vida Romana en una etapa muy temprana de su desarrollo. Las virtudes romanas eran virtudes guerreras que eran apropiadas para los granjeros y guerreros. Para adquirir esas virtudes, los hombres necesitaban luchar en guerras. Por lo tanto, uno de los principales beneficios de la expansión fue la gloria. Si un cónsul ganaba una gran batalla, su prestigio aumentaba. Él y sus parientes encontrarían más fácil ganar las elecciones para las oficinas en el futuro y se les darían mayores responsabilidades militares. Incluso los soldados comunes obtuvieron gran prestigio cuando lucharon en una importante victoria Romana. Recibieron tierras y una parte del botín de guerra. Por lo tanto, los Romanos siempre estaban listos e incluso ansiosos por pelear, si se les daba alguna razón para hacerlo por algún otro estado. Y las condiciones eran tales que generalmente se podían encontrar razones.

Otra razón importante para la expansión Romana también está relacionada con la frecuencia de la guerra en el período inicial del desarrollo de Roma. Los Romanos estaban acostumbrados a ver a sus “vecinos de al lado” como posibles amenazas a la seguridad de la República. Cuando Roma se expandió en Italia, tropezó con otro vecino pendenciero que quería su tierra. Por lo tanto, la suposición no escrita de la política exterior romana se convirtió en “cada vecino es otra amenaza potencial”.

Las primeras conquistas de Roma se pueden dividir en tres partes: la conquista del centro de Italia, la conquista del norte de Italia y la conquista del sur de Italia. Comenzamos con el centro de Italia. Desde 500 a 400 Roma luchó principalmente contra las tribus de las montañas y las ciudades cercanas en el centro de Italia. Básicamente lo hicieron para protegerse. Estas tribus o estas otras ciudades allanaron Roma, y los soldados Romanos saldrían e intentarían conquistarlas. Y para asegurarse de que no volverían a ser amenazados, Roma establecería a algunos de sus propios ciudadanos entre esta gente. En otras palabras, los ciudadanos romanos recibirían tierras, se establecerían y formarían comunidades propias o se casarían con los lugareños. Lo que esto significa es que los asentamientos Romanos están ahora más lejos de Roma propiamente dicha, y también deben protegerse, lo que significa más expansión.

En los años 390 apareció otra amenaza, esta vez desde el norte. Las Tribus de Celtas – llamadas Galos – comenzaron a atacar el centro de Italia, y los Romanos organizaron la resistencia entre las otras ciudades italianas a estas incursiones. En 350 a. C., los Romanos pudieron derrotar a los Galos y establecer su autoridad sobre el norte de Italia.

En 282 a. C. los Romanos recibieron una apelación de algunas de las antiguas ciudades Griegas en el sur de Italia para ayudarlos a resistir a uno de los reinos Helenísticos menores, el de Epiro. Los Romanos acordaron proporcionar esa ayuda y lucharon contra el rey, llamado Pirro, hasta 275 cuando no solo derrotaron a ese rey sino que esencialmente trajeron todo el sur de Italia bajo su influencia. Entonces, en 275 a. C., los Romanos controlaban toda Italia.

En 275 los Romanos controlaron toda Italia, y en 264 comenzaron las grandes guerras que permitieron a Roma convertirse en el amo del Mediterráneo. Las más importantes de estas guerras se llamaron las guerras Púnicas, que llegaron en tres partes. La primera duró desde 264 a 241 a. C., y la segunda desde 218 a 201 a. C. El tercero condujo a la destrucción de Cartago en el año 146 a.C.

Estas guerras se libraron contra la ciudad de Cartago, una antigua Colonia Fenicia (Púnica es otra palabra para Fenicio) en la costa norte de África. En 264, Cartago se parecía mucho a Roma. Era poderoso, controlaba una gran cantidad de territorio, incluido España por cierto, y quería más. La razón de la guerra fue bastante simple. Roma y Cartago fueron las dos grandes potencias en el Mediterráneo central. Parecía inevitable que estos dos grandes poderes llegaran a los golpes.

Etapas de la expansion romana
Etapas de la expansion romana

En la primera guerra, la mayoría de los enfrentamientos tuvieron lugar en el mar alrededor de Sicilia. Los Romanos estaban en desventaja porque no tenían armada. Pero crearon varias flotas grandes cuando vieron que era necesario. Tomaron prestados diseños de barcos de sus aliados Griegos Italianos, y probablemente los emplearon también como remeros. Luego modificaron sus naves para convertir las batallas navales en batallas terrestres. Las pérdidas romanas fueron tremendas, pero finalmente ganaron por pura perseverancia.

La principal característica de esta Segunda Guerra Púnica fue que el ejército cartaginés estaba al mando de otro de los genios militares del mundo antiguo, Hannibal. Hannibal decidió llevar la guerra a los romanos. Hannibal condujo sus fuerzas a Italia en 218 a. C. y procedió a vencer a los romanos en batalla tras batalla. Pero Hannibal nunca pudo lograr dos hazañas que fueron esenciales para derrotar a Roma. Nunca podría tomar la ciudad, y nunca podría lograr que las otras ciudades Italianas abandonaran a sus aliados Romanos. Esas políticas de las que hablamos sobre otorgar muchos derechos e independencia a las ciudades Italianas realmente dieron sus frutos en las Guerras Púnicas.

Cada vez que los Romanos peleaban una batalla con Hannibal, perdían. Así que decidieron hostigar a su ejército mientras marchaba por Italia. En otras palabras, lo agotaron. Luego, en el 204 a. C., un ejército romano bajo el mando de un famoso comandante llamado Scipio Africanus aterrizó en África para amenazar a Cartago. Hannibal se vio obligado a abandonar Italia y defender su hogar. En la batalla de Zama, cerca de Cartago, los Romanos lo derrotaron por primera vez. Hannibal huyó a los reinos Helenísticos del este y Cartago se rindió. Roma era ahora la principal potencia del Mediterráneo central.

Después de Zama, el rey de Macedonia, Felipe V, dio la bienvenida a Hannibal a su corte. Hannibal le aseguró a Felipe que los Romanos habían gastado tantos hombres y recursos derrotando a Cartago para que Felipe pudiera tomar algún territorio. Siguiendo el consejo de Hannibal, Felipe comenzó a presionar a los Griegos que se quejaban a Roma.

Los romanos pusieron a Scipio a cargo. Scipio levantó un ejército, y, en lo que se llama la Segunda Guerra de Macedonia, 200-196 a.C., aplastó a Felipe. Las Guerras Púnicas no habían debilitado a Roma, sino que le habían dado una gran fuerza de combate con experiencia, dirigida por comandantes verdaderamente capaces.

Después de que los Romanos derrotaron a Felipe, el rey Seléucida, Antíoco III, pensó: “Oigan, los Antigonids son débiles, así que eso me da la oportunidad de expandir mi poder en Grecia”. (Hannibal también estaba con él – se suicidaría en 183 a. C.) Entonces, en el año 192 a. C. comenzó a molestar a los amigos Griegos de Roma. Los Romanos le pidieron a Scipio que volviera a trabajar, y él derrotó al ejército Seléucida (La guerra siria, 192-189 a. C.).

Entonces, entre el 204 y el 188 a. C., Roma se convirtió en la gran potencia de la Cuenca Mediterránea. Ahora, debo mencionar que los Romanos no anexaron ninguno de estos estados derrotados, simplemente les cobraron multas y les dijeron que se comportaran. El alcance de la expansión Romana hasta ahora fuera de Italia había sido la adquisición de España de Cartago, y eso es todo. Roma no era el gran imperio en el que ella se convertiría, pero, Roma había cambiado como resultado de todas estas guerras, y no necesariamente para mejor.

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