¿Cómo Se Realiza La Clonación?

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La oveja Dolly

Es de conocimiento común que la clonación ha roto los lazos de la ciencia ficción, y que los laboratorios de todo el mundo están experimentando con técnicas de clonación. Pero, ¿cómo funciona exactamente la clonación y por qué no hemos escuchado más al respecto? Más específicamente, ¿por qué los ejércitos de clones no nos han invadido todavía? Así está el cómo los investigadores clonan organismos vivos, y por qué sigue siendo un proceso complicado.

Como se realiza la clonacion
Cómo se realiza la clonación

Tipos de clonación moderna

“Clonación” no es una palabra muy científica, por lo que no es sorprendente que haya varias técnicas diferentes que podrían llamarse clonación. Eso incluye la clonación de genes comunes, donde se reproducen materiales biológicos -y se usan para técnicas médicas o incluso para satisfacer la demanda de carne roja- así como la clonación terapéutica, que implica intercambiar el ADN del núcleo entre óvulos para un proceso de desarrollo más corto.

Pero para el tipo de clonación real al que nos referimos, debemos hablar sobre la transferencia nuclear de células somáticas (SCNT). Este es el tipo de clonación que toma el ADN de un espécimen adulto y lo reproduce, de modo que se crea un embrión con el mismo ADN. Es el tipo de ciencia que inspiró a las Tropas de Asalto y a los dinosaurios en nuestras películas favoritas, y es probable que sea exactamente en lo que estabas pensando. Entonces, hablemos sobre cómo funciona la transferencia nuclear de células somáticas.

Como funciona la clonacion
Cómo funciona la clonación

Paso 1: Extraer ADN de un donante

En primer lugar, los científicos necesitan células sanas y duraderas de un donante, es decir, el organismo que pretenden clonar. Existen diferentes tipos de células en el organismo sexual promedio, pero las células somáticas son el tipo de célula “neutral” que simplemente hace su trabajo con los dos típicos conjuntos completos de cromosomas.

No se pueden encontrar células somáticas entre los glóbulos rojos, pero los glóbulos blancos son somáticos y una fuente común de productos de ADN. Las células de la piel y el hisopos tradicional también funcionan, pero las células deben estar sanas y sin daños. Es por eso que generalmente no es viable tratar de clonar antiguos animales congelados o atrapados: sus células casi siempre están muy dañadas.

Paso 2: Preparar un óvulo

Mientras una parte del equipo de clonación científica está trabajando en la extracción de un suministro abundante de células somáticas del donante, otra parte está trabajando para preparar un óvulo viable. No necesariamente tiene que ser un óvulo de la misma especie, pero para mayores posibilidades de éxito, cuanto más cerca, mejor.

Cuando los científicos encuentran los óvulos no dañados correctos, extraen cuidadosamente el núcleo de la célula. El núcleo es lo que contiene el único conjunto de cromosomas que contribuye a la reproducción. Pero para la clonación, no quieren ese ADN; quieren un caparazón intacto y vacío que pueda albergar un embrión. Entonces se elimina el núcleo y todo su ADN, mientras que el resto del óvulo se conserva delicadamente.

Paso 3: Insertar el material de la célula somática

Recuerda, debido a que las células somáticas están completas, las células adultas no se usan para la reproducción, tienen el doble conjunto completo de cromosomas, ya presentes y listos para la acción. Sin embargo, los científicos deben introducir este ADN en el óvulo y prepararse para convertirlo en un nuevo organismo. Entonces, nuevamente, con mucho cuidado, extraen el núcleo y lo insertan en el óvulo vacío que espera.

Como Funciona La Clonacion Humana,
Como Funciona La Clonacion Humana,

El objetivo es combinarlos en una sola célula nuevamente, lo cual no es fácil. Las técnicas exitosas actuales usan un flujo de electricidad muy ligero y dirigido para que el núcleo y el óvulo se unan y, con suerte, acepten su nueva forma de vida.

Paso 4: Convencer al óvulo de que está fertilizado e implantarlo

¡Ahora tenemos un óvulo clonado, listo para comenzar a crecer! Pero, aunque el óvulo tiene dos conjuntos de cromosomas y, en teoría, todo lo que necesita para convertirse en una copia del organismo donante, en realidad no se ha fertilizado, y no se puede fertilizar sin arruinar el proceso de clonación.

Entonces los científicos intentan hacer creer al óvulo de que está fertilizado para que comience a crecer. Esta es otra área donde hay mucha experimentación con nuevas técnicas: por lo general, el huevo está sujeto a cócteles químicos diseñados para desencadenar el proceso de crecimiento, a menudo con descargas eléctricas (a veces la ciencia realmente es como las películas).

Cuando la célula comienza a dividirse, los científicos pasan rápidamente a la etapa siguiente, manteniendo el óvulo en condiciones similares al proceso reproductivo real. Si el óvulo comienza a convertirse en un embrión que parece saludable, generalmente implantan ese embrión en un organismo femenino vivo para gestarse. Esto es mejor para el óvulo y mucho menos costoso que tratar de cultivar un embrión externamente en un laboratorio.

Paso 5: Repetir hasta la viabilidad

Como probablemente hayas notado, hay una cierta cantidad de incertidumbre y trabajo delicado involucrado en todos los pasos anteriores. Incluso pequeñas cantidades de daño celular pueden ser desastrosas, y no hay garantía de que un óvulo adulterado se desarrolle correctamente dentro o fuera del organismo portador. En otras palabras, la viabilidad es un problema importante. Hay muchos intentos fallidos y embriones que simplemente no se desarrollan correctamente (a menudo salen mal cuando el embrión es solo un pequeño conjunto de células), por lo que se necesitan recursos masivos, tiempo suficiente y cientos de intentos para crear un clon exitoso. Los nacimientos exitosos en vivo son una rareza.

Incluso entonces, el proceso no suele tratar bien a los clones exitosos. Tienden a sufrir acortamiento de la esperanza de vida y otros problemas que se resumen en lo que se podría llamar un traumatismo de ADN. Sin embargo, estos problemas han disminuido a medida que la tecnología avanza.

Donde está la clonación hoy en día

Como Se Realiza La Clonacion De Un Ser Vivo
Como Se Realiza La Clonacion De Un Ser Vivo

La primera clonación verdadera usando SCNT ocurrió en 1996 después de 276 intentos: la famosa oveja Dolly. Esto fue seguido rápidamente por terneros clonados en Japón, y luego se agregaron otros animales a la lista, incluidos gatos, perros, conejos, ratas, caballos e incluso un mono rhesus.

Excepto por los rumores, no hay evidencia de que algún humano haya sido clonado alguna vez; los primates son especialmente difíciles de clonar, y los humanos son los más difíciles debido a la forma compleja en que se dividen nuestras células. Los informes de clones humanos han sido desacreditados o descartados debido a la falta de pruebas.

La clonación completa como esta también tiene relativamente poco valor para la comunidad científica hasta el momento. La clonación de genes es mucho más ventajosa cuando se trata de atención médica y beneficios, y es mucho más fácil de lograr. La verdadera clonación con SCNT se ha convertido en algo así como un espectáculo secundario: hoy, el mayor interés en el proceso se centra en las aplicaciones de células madre de embriones exitosos, pero eso también sigue siendo un proceso costoso y controvertido por el momento.

Video: Qué es la Clonación

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