Causas del Surgimiento de la Burguesía

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Ensayos
Surgimiento de la burguesia

La Revolución Francesa fue el evento más importante en la historia moderna. Destruyó el viejo orden de la sociedad y el gobierno y provocó cambios modernos en el mundo. Barrió los últimos restos del feudalismo y convirtió a la burguesía en la clase dominante de la sociedad moderna.

Causas del Surgimiento de la Burguesía

Causas del surgimiento de la burguesia
Causas del surgimiento de la burguesia

Contexto

En 1789, Francia era la nación más poblada de Europa y había crecido en riqueza y prestigio desde la época de Luis XIV. A pesar de este crecimiento económico, todavía era una nación muy atrasada social y políticamente: socialmente, porque todavía estaba dividida en clases feudales (clérigos: los que rezan, los nobles, los que luchan y los campesinos, los que trabajan); políticamente, porque aún estaban gobernados por un monarca absoluto que creía en el derecho divino de los reyes.

La Revolución Francesa

La Revolución fue el resultado de tres crisis relacionadas que recayeron sobre Francia simultáneamente; una social, una política y una económica.

La crisis social

La Francia feudal estaba claramente dividida en tres clases sociales, o Estados, con diferentes trabajos y privilegios: el clero era el primer Estado, los nobles eran el segundo Estado y los campesinos el tercer Estado. Huelga decir que el tercer Estado era el más grande y prácticamente no tenía ningún derecho.

Uno de los principales problemas que trastornó este orden fue el increíble crecimiento de la burguesía en riqueza y en número. Esta clase de personas -dedicadas a la auto superación, el trabajo duro, la educación y las aventuras empresariales- no tenían cabida en el ordenado sistema de la sociedad feudal: eran independientes; no trabajaban para mantener a los nobles, no luchaban para proteger a la población, ni rezaban ni realizaban ninguna función religiosa. Sin embargo, se estaban volviendo extremadamente ricos e influyentes en la sociedad francesa. Pronto comenzaron a enfrentarse con los nobles (los nobles, ¿recuerdas ?, eran los aristócratas que provenían de familias de alto poder heredado, heredaban sus riquezas y se les daban vidas de gastos extravagantes). Así, este enfrentamiento fue entre la burguesía que ganó y trabajó por su riqueza (el “dinero nuevo”) y las familias nobles que heredaron su tierra, riqueza y estatus. A pesar de que la riqueza de la burguesía crecía para igualar a la de los nobles, no se les dio ninguno de los privilegios sociales que los nobles disfrutaban. (Por ejemplo, los nobles podían heredar la tierra, no tenían que pagar impuestos, y se les trataba con gran respeto.) De hecho, los nobles metieron a la burguesía en el Tercer Estado con los campesinos. La sociedad francesa se veía así:

  • Primer estado (Clero) 130,000 personas
  • Segundo estado (Nobles) 400,000 personas
  • Tercer estado (Campesinos y Burguesía) 27,000,000 de personas

La crisis política

La crisis política se centró en el rey, Luis XVI. A diferencia del Rey Sol, Luis XVI no era muy popular. Se casó con un extranjera y contrató trabajadores ingleses cuando Francia sufría un alto desempleo. Parecía que no le importaban los problemas de los franceses. Se negó a rebajar su estilo de vida extravagante, incluso cuando la inflación y el desempleo estaban aplastando a los franceses. Luego, en 1787, sus ejércitos fueron fácilmente derrotados por los prusianos, un evento humillante después del cual los nobles y aristócratas de Francia le perdieron todo respeto.

Causas Del Surgimiento De La Burguesia En Europa Occidental
Causas Del Surgimiento De La Burguesia En Europa Occidental

Pero gran parte de la crisis política tuvo que ver con ideas cambiantes sobre el gobierno. En 1776, las colonias americanas declararon su independencia del rey de Inglaterra y se enfrentaron en una batalla para gobernarse a sí mismas. En Francia, circulaban nuevas filosofías sobre por qué la gente debería obedecer a un rey (o lo que hace legítimo su poder). La creencia en el derecho divino de los reyes, donde un rey es legítimo porque Dios lo colocó en el poder, se estaba desmoronando; la gente creía, en cambio, que un gobierno solo es legítimo si tiene el consentimiento (o la aprobación) de su gente. El absolutismo parecía estar en su lecho de muerte.

La crisis política alcanzó su clímax cuando el rey respondió a la grave crisis económica de Francia (que se describe a continuación). En 1788, Luis XVI decidió convocar a los Estados Generales, un cuerpo representativo de tipo parlamentario compuesto por representantes de los tres Estados (véase más arriba, La crisis social). La Monarquía Absoluta se terminó en Francia.

La crisis económica

Para 1786, el gobierno francés estaba en bancarrota. El rey Luis XVI acababa de gastar millones de francos ayudando a las colonias americanas a luchar contra el archienemigo de Francia, Inglaterra. Debido a esta y otras deudas, solo los pagos de intereses sobre los préstamos ocuparon más de la mitad de los ingresos anuales de Francia. Para empeorar las cosas, el desempleo había ido en aumento durante algún tiempo, mientras que los precios de los cereales se dispararon. Luego, en 1788, Francia sufrió una terrible sequía que casi destruyó la cosecha de todo el año. La gente sin trabajo y hambrienta comenzó a amotinarse. Luis suplicó a los nobles que ayudaran financieramente a la monarquía, pero se negaron. Finalmente, el rey se vio obligado a convocar a los Estados Generales. Cuando este grupo se reunió, los representantes del Tercer Estado (la burguesía y el campesinado – la mayor parte de Francia) declararon que ellos eran el gobierno francés y los otros estados eran irrelevantes. Una sangrienta lucha de 10 años comenzó por el alma de Francia.

Consecuencias

A pesar de ser un tiempo violento y sangriento, la Revolución Francesa tuvo importantes resultados permanentes. La Monarquía Absoluta se terminó; la Revolución también destruyó los privilegios feudales de los nobles. La servidumbre fue abolida. La Declaración de los Derechos del Hombre declaró que todos los seres humanos son iguales ante la ley y deben tener libertad de religión y de prensa, aunque estos derechos fueron suspendidos durante el curso de la revolución. Los pagos feudales a los señores y los diezmos obligatorios a la Iglesia fueron eliminados. El poder de la Iglesia en la política se hizo añicos. Los grandes señoríos feudales se dividieron y todas las clases sociales tuvieron que pagar impuestos. Desde la Revolución Francesa obtenemos el sistema métrico y nuestras etiquetas políticas de “izquierda” y “derecha”.

Video: Revoluciones Burguesas

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