Causas y Consecuencias de Incendios Forestales

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Causas de incendios forestales

Los incendios forestales son incendios sin control que se alimentan de diferentes tipos de clima, maleza seca y viento, que queman grandes áreas de tierra y se apoderan de todo en su camino, en solo unos minutos. Por lo general, hay aproximadamente 100,000 incendios forestales en los Estados Unidos cada año. Más de 35.000 km2 de tierra han sido destruidos debido a incendios forestales peligrosos. En este artículo, conocerás las causas y consecuencias de los incendios forestales y posibles soluciones para que veas qué se puede hacer al respecto.

Causas y consecuencias de incendios forestales
Causas y consecuencias de incendios forestales

¿Qué son los Incendios Forestales?

Definición de Incendio Forestal

Un incendio forestal es un incendio no controlado que ocurre a menudo en áreas silvestres, pero que también puede consumir casas o recursos agrícolas. Los incendios forestales a menudo comienzan desapercibidos, pero se propagan rápidamente incendiando matorrales, árboles y hogares.

Se pronostica que el calentamiento del clima por el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero aumentará drásticamente el riesgo de incendios forestales muy grandes y dañinos en las próximas décadas, según un nuevo estudio financiado por la NOAA.

“Una sola chispa puede desencadenar un incendio furioso convirtiendo en cenizas todo sueño o esperanza.” (Anónimo)

Tipos de Incendios Forestales

Los incendios forestales se pueden dividir ampliamente en dos categorías: Incendio superficial e Incendio de copa.

Un incendio superficial comienza en la superficie y se extiende a lo largo del suelo con la hojarasca superficial (hojas secas, ramitas y hierbas) en el suelo del bosque.

En el incendio de copa, arden las copas de los arbustos y árboles. El fuego de la copa generalmente es sostenido por el fuego de la superficie. Notamos aquí que el fuego de la copa en bosques de coníferas es más peligroso debido al material resinoso emitido vigorosamente por los árboles en llamas.

Sin embargo, también ayuda al ecosistema allí porque una vez que se quema el dosel; la luz del sol puede llegar al suelo y sostener la vida después del fuego. En las sabanas, el incendio forestal generalmente es de superficie y da como resultado daños a más largo plazo porque mata o suprime las plántulas e impide un mayor crecimiento.

Causas y Consecuencias de los Incedios Forestales

Causas de incendios forestales

Causas de incendios forestales
Causas de incendios forestales

1. Los seres humanos son la causa número uno de incendios forestales en los Estados Unidos. Muchos de estos incendios forestales son causados ​​por las colillas que se dejan en la tierra, fogatas que se han dejado sin vigilar, así como actos intencionales de incendio premeditado. El 90% de los incendios forestales en los EE. UU. son causados ​​por personas. A continuación se encuentran algunas de las causas humanas de los incendios forestales.

  • Quema de escombros: es bastante común quemar residuos de jardín en muchos lugares. Si bien es legal hacerlo, puede causar incendios cuando las cosas se van de las manos. Los vientos juegan un papel importante en los incendios forestales. Pueden hacer que las llamas de una quema de escombros se propaguen a los bosques, granjas o campos.
  • Fogatas desatendidas: acampar puede ser muy divertido tanto para los jóvenes como para los mayores. Las fogatas desatendidas pueden poner las cosas fuera de control y pueden causar incendios forestales. Por lo tanto, se recomienda elegir un lugar seguro para hacer una fogata, lejos de objetos inflamables y siempre tener un balde de agua y una pala.
  • Falla de máquinas o chispas de motor: un motor en funcionamiento puede arrojar chispas cuando las cosas van mal. Se sabe que los accidentes automovilísticos provocan incendios rápidamente y es por eso que es común ver a los bomberos precipitarse a la escena en anticipación de un incendio. Pequeñas chispas de motor pueden dar paso a llamas grandes si ese vehículo está operando en un campo o un bosque.
  • Cigarrillos: Los cigarrillos son otra causa común de los incendios forestales. Es común que la gente arroje la colilla al suelo sabiendo que todavía está ardiendo. Los fumadores deben entender que una pequeña negligencia de su parte puede causar un gran impacto en el medioambiente y las áreas circundantes.
  • Fuegos artificiales: los fuegos artificiales son divertidos para ver, pero se debe tener especial cuidado cuando están en manos de aficionados. Los fuegos artificiales deben evitarse incluso cuando hay pocas posibilidades de que puedan causar un incendio forestal. Si no se manejan adecuadamente, pueden terminar como llamas en un territorio no deseado.
  • Incendio premeditado: Incendio premeditado es el acto de prender fuego propiedades, vehículos o cualquier otra cosa con la intención de causar daño. Una persona que comete este crimen se llama pirómano. En ocasiones, las personas provocan un incendio intencional para obtener una compensación. Los incendios premeditados pueden representar el 30% de todos los casos de incendios forestales.

2. La madre naturaleza es responsable de otro 10% de los incendios forestales en los Estados Unidos.

  • Rayos: un rayo puede causar incendios forestales, especialmente el tipo de rayo llamado “rayo caliente”, que puede durar un tiempo relativamente largo. Cuando golpea, puede producir una chispa que puede desencadenar un incendio en un bosque o un campo.
  • Erupción volcánica: la lava ardiente caliente, de erupciones volcánicas, también causa incendios forestales.

Consecuencias de los incendios forestales

1. Los incendios forestales se llevan casas, vida silvestre y vegetación. Todos los habitantes del entorno de esta vida silvestre ahora se encuentran sin hogar. La gente a menudo pierde sus casas también si los incendios occuren lo suficientemente cerca de viviendas humanas. La vegetación ahora está obsoleta si esta área estaba cerca de una granja o cerca de la fuente de alimentos de otros habitantes. Millones de dólares se gastan en la reparación de estos daños y en la reconstrucción de viviendas y áreas de vegetación.

2. El suelo en el área del incendio forestal queda completamente destruido. Los suelos en el bosque están hechos con nutrientes en descomposición y escombros que tienen muchos ingredientes naturales que ayudan a que la tierra sea lo que es. Cuando un incendio forestal golpea este suelo, se vuelve demasiado caliente y todos esos nutrientes desaparecen para siempre.

3. Los animales pierden sus vidas. Es triste pero cierto que aves, ardillas, conejos y otros animales silvestres desaparecen de esta gran tierra como consecuencia de los incendios forestales.

Consecuencias de incendios forestales
Consecuencias de incendios forestales

4. Los árboles y las plantas también desaparecen. Los árboles y las plantas ayudan a producir oxígeno en el mundo. Cuanto menos árboles y plantas hay, menos aire tenemos para respirar. Sin plantas ni árboles, los animales que sobrevivieron ya no tienen nada que comer.

5. Demasiada agua en el suelo puede causar erosión. Los bomberos usan una gran cantidad de agua para apagar estos peligrosos incendios forestales. Demasiada agua en el suelo hace que se erosione y se vuelva inutilizable.

6. Se liberan grandes cantidades de humo en el aire, lo que dificulta la respiración y también causa contaminación del aire.

7. Desafortunadamente, algunas vidas humanas también se pierden en incendios forestales. Muchas veces la gente que lucha contra el fuego pierde la vida tratando de salvar a otros.

8. Las cenizas y el humo pueden causar serios problemas de salud a las personas que sufren de alergias y otros problemas médicos. Este mismo humo y ceniza tiene la capacidad de dañar permanentemente los pulmones y la garganta.

9. Se pierden ingresos y empleos para los trabajadores en el campo agrícola, cuyos cultivos de campo y animales fueron destruidos por los incendios forestales. Cuando la gente está sin trabajo, la economía sufre, lo que dificulta su recuperación.

10. Los costos de aseguradoras se disparan después de un incendio forestal porque ahora todo el mundo está buscando obtener algún tipo de seguro para evitar pérdidas tan devastadoras. Las personas no pueden pagar estos precios incluso cuando más lo necesitan.

11. Habrá áreas recreativas restringidas a las que no se podrá acceder hasta que el área esté libre de escombros y se determine que es seguro para habitar o visitar.

12. La pérdida de animales también puede causar la extinción para ciertos animales y otras criaturas del bosque.

Cómo Prevenir Incendios Forestales

Como evitar incendios forestales
Como evitar incendios forestales

1. Asegúrate de cumplir con todas las reglamentaciones y leyes locales con respecto a encender fuegos y fogatas durante diversos momentos del día, el año y qué materiales y sustancias pueden quemarse. Si no ves un cartel con las reglas, busca un guardaparque o alguien cercano y ten a mano una lista de las reglas y regulaciones.

2. Mantente actualizado con el pronóstico del tiempo para asegurarte de no quemar nada mientras haya fuertes vientos u otras condiciones traicioneras. Ciertas áreas son más propensas a incendios forestales que otras, así que asegúrate de consultar con el área para ver si están en mayor riesgo que otras áreas. El Sistema de Evaluación de Incendios Forestales local te dará un mapa actualizado sobre qué áreas están más en riesgo. El clima es uno de los principales causantes de incendios forestales. Siempre ten en cuenta el clima antes de planear tu viaje.

3. Solo enciende fuego en áreas que son ubicaciones fácilmente controladas. Asegúrate de crear fogatas u otros tipos de fuego en áreas controladas donde los incendios no se puedan propagar a otras áreas. Será necesario contener un incendio para que sea fácil apagarlo, especialmente si surge una situación peligrosa.

4. No quemes ningún material que sea combustible o inusual en la naturaleza. No tires basura en fogatas o cualquier otro material que no se deba quemar. Solo debes utilizar materiales que sean orgánicos, como hojas, maderas o desechos de jardín. Si pones materiales inusuales en un fuego, solo harás que el fuego se propague a un ritmo acelerado, lo que causa más problemas para el área en la que se encuentra.

Tipos de Incendios forestales
Incendios forestales

5. Si fumas cigarrillos, es importante no fumar donde no se debe. Si fumas, debes asegurarte de apagar completamente el cigarrillo antes de tirarlo. Bajo ninguna circunstancia debes arrojar cigarrillos al suelo. Asegúrate de que estén completamente apagados y deséchalos adecuadamente. La mayoría de las áreas para acampar y para ir de picnic no permiten fumar, por lo que si vas a fumar debes conocer las reglas de antemano.

6. Enseña a tus hijos las reglas y precauciones de seguridad para acampar y estar al aire libre. Asegúrate de que sepan que deben mantenerse alejados de los incendios y que siempre permitan que un adulto encienda y apague fuegos. Muchos incendios forestales son causados ​​por niños sin supervisión cerca de fogatas Enseñarles las reglas de la naturaleza podría marcar la diferencia.

Los incendios forestales son eventos desafortunados, pero se pueden prevenir. Conoce siempre las reglas del área en la que estás acampando y asegúrate de seguirlas de manera explícita. Son extremadamente peligrosos y causan gran daño a nuestra tierra y al hábitat de muchas criaturas. Seguir las reglas podría salvar las vidas y hogares de muchas personas y criaturas que están en esta tierra. Los humanos son la causa número uno de los incendios forestales y también pueden ser la solución número uno. Sé la solución y conoce las reglas.

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