Diferencia Entre Autótrofos y Heterótrofos: Ejemplos y Resumen

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Ensayos
Organismo heterotrofico

¿Qué es un Ecosistema?

Un ecosistema es una comunidad de organismos vivos y componentes no vivos que interactúan entre sí en un área o entorno determinado. Un desierto o un estanque es un ejemplo de ecosistema donde los organismos vivos interactúan entre sí, y con los componentes no vivos como el agua, el suelo, el clima, etc. Todos los organismos vivos en un ecosistema reciben el nombre de componentes bióticos, mientras que los no vivos se llaman componentes abióticos.

En un ecosistema, el flujo de energía de un organismo a otro se describe mediante el concepto de cadena alimenticia. Cada organismo que depende del próximo organismo para alimentarse forma una secuencia lineal a través de la cual la energía fluye de un organismo a otro. Esto se conoce como la cadena alimentaria, que básicamente significa quién se come a quién. Los componentes bióticos o vivos del ecosistema se dividen en dos categorías: autótrofos y heterótrofos.

¿Qué son los Autótrofos y los Heterótrofos?

Autotrofos y heterotrofos diferencias
Autótrofos y heterótrofos diferencias

Autótrofos

Los autótrofos también se llaman productores. Ellos tienen la habilidad de producir su propia comida. Aunque las plantas constituyen la mayoría de los autótrofos, algunos organismos crean alimentos orgánicos a través de una serie de reacciones químicas inorgánicas. Hay dos tipos de autótrofos:

  • Fotótrofos: son plantas que contienen el pigmento de la clorofila y preparan sus propios alimentos al obtener energía de la luz solar y al usar dióxido de carbono y agua. Dichos autótrofos se someten al proceso de fotosíntesis para preparar moléculas de glucosa y, por lo tanto, se denominan fotótrofos. La mayoría de las plantas, algas, fitoplancton y algunas bacterias pertenecen a esta categoría.
  • Quimiótrofos o quimiosintéticos: algunos autótrofos obtienen energía a través de una serie de reacciones químicas, preparando moléculas orgánicas que contienen energía mediante la conversión de sustancias inorgánicas en energía. Se los conoce como quimiótrofos. Algunas bacterias que viven en condiciones extremas utilizan sustancias inorgánicas como el sulfuro de hidrógeno para generar energía química.

Ejemplos de Autotrofos

Las plantas: éstas con muy pocas excepciones (como la trampa de la mosca venus que puede comer insectos) son fotoautótrofos. Producen azúcares y otros ingredientes esenciales para la vida utilizando sus pigmentos, como la clorofila, para capturar fotones y aprovechar su energía. Cuando las plantas son consumidas por animales, los animales pueden usar esa energía y esos materiales orgánicos para sí mismos.

Algas verdes: que pueden ser familiares para usted como el verdín del estanque, también son fotoautótrofos. Las algas verdes pueden, de hecho, tener un gran parecido con la primera forma de vida común en la Tierra: las cianobacterias, una bacteria verde que creció en esteras y comenzó el proceso de convertir la Tierra en un mundo con una atmósfera de oxígeno.

Algas marinas
Algas marinas

“Bacterias de hierro” – Las Acidithiobacillus ferrooxidans: la bacteria Acidithiobacillus ferrooxidans obtiene energía del hierro ferroso. En el proceso, convierte los átomos de hierro de una forma molecular donde no se pueden disolver en agua a una forma molecular donde sí se pueden.

Como resultado, las Acidithiobacillus ferrooxidans se han utilizado para extraer hierro de minerales que no se pudieron extraer por los medios convencionales.

El campo de la biohidrometalúrgia es el estudio del uso de organismos vivos para obtener metales disolviéndolos en agua, donde pueden ser procesados ​​posteriormente.

Heterótrofos

Los heterótrofos también se llaman consumidores. No tienen la capacidad de producir sus propios alimentos y dependen de los autótrofos para su supervivencia, ya sea directa o indirectamente. Los heterótrofos obtienen las moléculas de alimento preparadas por las plantas y otros productores. Consumen la comida y usan la energía para llevar a cabo sus actividades metabólicas. Aquí están los diversos tipos de heterótrofos:

  • Los herbívoros, como el ganado, los ciervos y los elefantes, obtienen su comida directamente de las plantas.
  • Los carnívoros como el león, las serpientes y los tiburones se alimentan de otros animales.
  • Los omnívoros, como los humanos, consumen tanto plantas como animales para cumplir con sus requerimientos de energía.
  • Detritívoros como las lombrices de tierra, se comen los restos de plantas y animales muertos.
  • Los descomponedores, como los hongos, descomponen la materia orgánica al secretar enzimas.
  • Carroñeros como buitres, come animales muertos.

Ejemplos de Heterótrofos

Herbívoros: los heterótrofos que comen plantas para obtener su nutrición se llaman herbívoros o consumidores primarios.

Durante la fotosíntesis, las moléculas orgánicas complejas (dióxido de carbono) se convierten en energía (ATP) a través de la respiración celular. El ATP a menudo se presenta en forma de carbohidratos simples (monosacáridos), como la glucosa, y carbohidratos más complejos (polisacáridos), como el almidón y la celulosa.

El almidón se descompone fácilmente en la mayoría de los animales, debido a la presencia de una enzima secretada por las glándulas salivales y el páncreas llamada amilasa.

Animales heterótrofos
Animales heterótrofos

La celulosa, que es un componente principal de las paredes celulares de las plantas y un carbohidrato abundante, convertido a partir de carbono inorgánico, es más difícil de digerir para muchos animales. La mayoría de los herbívoros tienen un organismo intestinal simbiótico, que descompone la celulosa en una forma utilizable de energía.

Los ejemplos de herbívoros incluyen a las vacas, ovejas, ciervos y otros animales rumiantes, que fermentan material vegetal en cámaras especiales que contienen organismos simbióticos, dentro de sus estómagos. Los animales que solo comen frutas, como pájaros, murciélagos y monos, también son herbívoros, aunque se los llama frugívoros. La mayoría del material vegetal consiste principalmente en celulosa difícil de digerir, aunque el néctar de la planta consiste mayormente de azúcares simples, y es consumido por herbívoros llamados nectarívoros, como colibríes, abejas, mariposas y polillas.

Carnívoros: la energía que se transfiere a través de la cadena alimentaria, inicialmente de los compuestos inorgánicos, convertida en compuestos orgánicos que se utilizan como energía por los autótrofos, se almacena dentro del cuerpo de los heterótrofos llamados consumidores primarios.

La energía que los carnívoros pueden usar como energía proviene principalmente de los lípidos (grasas) que el herbívoro ha almacenado dentro de su cuerpo. Pequeñas cantidades de glucógeno (un polisacárido de glucosa que sirve como forma de almacenamiento de energía a largo plazo) se almacenan en el hígado y en los músculos y pueden ser utilizados para la ingesta de energía por los carnívoros, aunque el suministro no es abundante.

Los carnívoros son generalmente depredadores, como los consumidores secundarios: heterótrofos que comen herbívoros, tales como serpientes, pájaros y ranas (a menudo insectívoros) y organismos marinos que consumen zooplancton tales como peces pequeños, cangrejos y medusas. También pueden ser consumidores terciarios, depredadores que comen otros carnívoros, como leones, halcones, tiburones y lobos.

Los carnívoros también pueden ser carroñeros, animales como buitres o cucarachas, que comen animales que ya están muertos; a menudo esta es la carroña (carne) de los animales que ha quedado de la muerte de un depredador.

Hongos: Son organismos heterotróficos, aunque no ingieren sus alimentos como otros animales, sino que se alimentan por absorción. Los hongos tienen estructuras en forma de raíces llamadas hifas, que crecen y forman una red a través del sustrato en el que se alimentan los hongos. Estas hifas secretan enzimas digestivas, que descomponen el sustrato, haciendo posible la digestión de los nutrientes.

Los hongos se alimentan de una variedad de sustratos diferentes, como la madera, el queso o la carne, aunque la mayoría de ellos se especializan en un rango restringido de fuentes de alimentos; algunos hongos son altamente especializados y solo pueden obtener nutrición de una sola especie.

Muchos hongos son parásitos, lo que significa que se alimentan de un huésped sin matarlo. Aunque, la mayoría de los hongos son saprófitos, lo que significa que se alimentan de material ya muerto o en descomposición, como hojarasca, cadáveres de animales y otros desechos. Los hongos sapróbicos reciclan los nutrientes del material muerto o en descomposición, que se vuelve disponible como nutrientes para los animales que comen hongos. El papel de los descomponedores que los hongos tienen como recicladores en todos los niveles tróficos del ciclo de nutrientes es extremadamente importante dentro de los ecosistemas, aunque también son muy valiosos para los humanos económicamente. Muchos hongos son responsables de la producción de alimentos humanos, como la levadura (Saccharomyces cerevisiae), que se utiliza para hacer pan, cerveza y queso. Los hongos también se usan como medicamentos, como la penicilina.

Organismo heterotrofico
Organismo heterotrófico

Producción de energía

Los autótrofos producen su propia energía por uno de los siguientes dos métodos:

  • Fotosíntesis: los fotoautótrofos usan la energía del sol para convertir el agua del suelo y el dióxido de carbono del aire en glucosa. La glucosa proporciona energía a las plantas y se usa para fabricar celulosa que se usa para construir paredes celulares; por ejemplo, plantas, algas, fitoplancton y algunas bacterias. Las plantas carnívoras como la planta de jarra utilizan la fotosíntesis para la producción de energía, pero dependen de otros organismos para otros nutrientes como nitrógeno, potasio y fósforo. Por lo tanto, estas plantas son básicamente autótrofos.
  • Quimiosíntesis: los quimioautótrofos usan la energía de las reacciones químicas para producir alimentos. Las reacciones químicas suelen darse entre el sulfuro de hidrógeno / metano y el oxígeno. El dióxido de carbono es la principal fuente de carbono para los quimioautótrofos. Por ejemplo, las bacterias que se encuentran dentro del volcán activo, fuentes hidrotermales en el fondo del mar, manantiales de agua caliente.

Los heterótrofos sobreviven alimentándose de materia orgánica producida o disponible en otros organismos. Hay dos tipos de heterótrofos:

  • Fotoheterótrofo: estos heterótrofos usan la luz como energía, pero no pueden usar dióxido de carbono como fuente de carbono. Obtienen su carbono de compuestos tales como carbohidratos, ácidos grasos y alcohol. Por ejemplo, las bacterias púrpuras sin azufre, las bacterias verdes sin azufre y las heliobacterias.
  • Quimioheterótrofos: Heterótrofos que obtienen su energía por oxidación de compuestos orgánicos preformados, es decir, comiendo otros organismos ya sea vivos o muertos. Por ejemplo, animales, hongos, bacterias y casi todos los patógenos.
Tipo
de organismo
Fuente de energía Fuente
de Carbono
Fotoautótrofo Luz Dióxido
de Carbono
Qimioautótrofo Químicos Dióxido
de Carbono
Fotoheterótrofo Luz Carbono
de otros organismos
Quimioheterótrofo Otros
organismos
Otros
organismos

Cadena de comida

Los autótrofos no dependen de otros organismos para su alimentación. Ellos son el productor primario y se colocan primero en la cadena alimentaria. Los heterótrofos que dependen de autótrofos y otros heterótrofos para su nivel de energía se colocan al lado de la cadena alimentaria.

Los herbívoros que se alimentan de autótrofos se colocan en el segundo nivel trófico. Los carnívoros que comen carne y los omnívoros que comen todo tipo de organismos se colocan a continuación en el nivel trófico.

Diferencias entre Autótrofos y Heterótrofos: Resumen

  • Los autótrofos crean sus propios alimentos mediante la fotosíntesis o la quimiosíntesis mediante el uso de los componentes abióticos del ecosistema. Los heterótrofos dependen de autótrofos para la comida.
  • La mayoría de los autótrofos son plantas verdes que contienen clorofila. Todos los animales, algas y algunas bacterias son heterótrofos.
  • Los autótrofos dependen de la energía del sol. Los heterótrofos dependen indirectamente de la energía del sol.
  • Los autótrofos convierten la materia inorgánica en sustancias orgánicas. Los heterótrofos adquieren sustancias orgánicas de los autótrofos y los utilizan para cumplir sus procesos metabólicos.

Aunque existen muchas diferencias entre autótrofos y heterótrofos, todavía dependen unos de otros para la supervivencia y para la circulación adecuada de nutrientes, y son componentes integrales del ecosistema.

Video: Autótrofos y Heterótrofos

Diferencia Entre Autótrofos y Heterótrofos: Ejemplos y Resumen
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